septiembre 16, 2021

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De desastre de camión volquete al oro de los Juegos Paralímpicos: China ‘pez volador’

Por Daniel Hicks

Mientras jugaba en la calle cuando era una niña de tres años, la vida de Jiang Yuan casi terminó cuando fue atropellada por un camión de basura.

Solo 13 años después, está reescribiendo sus libros de récords de natación y ganando su primer oro paralímpico el lunes.

Jiang Yuan de China responde después de ganar la final de natación S6 mariposa de 50 metros femeninos en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 el 30 de agosto de 2021 en el Centro Acuático de Tokio en Tokio. Foto de Charlie Triballow / AFP,

Las heridas de la pequeña amante de la diversión fueron tan graves que le amputaron el brazo y la pierna derechos, lo que dejó a su madre molesta.

“Mi buena niña quedó discapacitada”, dijo Wang Jifang a los medios locales. “Pensé que el cielo se estaba cayendo. ¿Cómo vive ella su vida?”

Pero a la edad de 14 años estaba claro. Su hija, ahora apodada “pez volador”, está rompiendo récords mundiales y ganando fama mundial en la piscina.

Y el lunes, a la edad de 16 años y el miembro más joven del poderoso equipo de 256 hombres de China en Tokio 2020, cumplió un sueño al ganar su primera medalla de oro en los Juegos Paralímpicos en el S6 50m mariposa.

La sensación de Shawxing rompió su propio récord mundial en las eliminatorias en el Centro Acuático de Tokio.

“Esta es mi primera experiencia paralímpica y, en términos de mis objetivos personales, genera confianza”, dijo la adolescente a la AFP inmediatamente después de su victoria.

“En realidad, es muy emocionante. Pero sobre todo, creo que es el comienzo del próximo capítulo de mi vida”.

Kovid no pudo nadar de manera competitiva durante dos años debido a la epidemia, admitiendo que Jiang tuvo que oxidarse un poco después de llegar a Tokio antes de ganar el oro.

“Hoy es como el primer día que me sentí en la granja”, dijo Jiang.

“Necesito cinco días aquí para acostumbrarme, entrenar, dormir bien y volver a mi condición anterior”.

Terminó fuera de la medalla en sus dos primeros eventos de S6 durante el fin de semana: el estilo libre de 50 m y el relevo estilo libre de 4×100 m.

Pero ella estaba en un estado imparable el lunes, ganando el oro en 34.69 segundos, solo superada por el nado mariposa S6 50m más rápido.

Estaba justo fuera de su propia marca mundial de 34.56 establecida en las eliminatorias y terminó 1.61 segundos por delante de la medallista de plata de Irlanda Nicole Turner.

‘No necesitas una muleta en el agua’

Curiosamente, Jiang solo ha estado nadando durante ocho años, pero ha logrado más de lo que la mayoría de los atletas han logrado en toda su vida.

Jiang hizo su debut nacional por primera vez cuando ganó su primer título nacional a la edad de 11 años.

Pero cuando ganó tres medallas de oro a la edad de 13 años en los Juegos Asiáticos Para Juegos 2018 en Yakarta, la gente fuera de China comenzó a pensar que era algo especial.

Un año después, World Swimming realmente se dio cuenta, a la edad de 14 años, de que dominaba el Campeonato del Mundo de Londres.

Jiang se declaró a sí misma con tres medallas de oro y dos de bronce, estableciendo un nuevo récord mundial para la mariposa S6 50m en 34,86, que ahora exterminó en Tokio.

En la categoría S6 también ganó los 400 m estilo libre, otro récord mundial y los 100 m estilo libre. Su bronce fue en los 50 m estilo libre y 100 m espalda.

Su capacidad para trabajar con solo dos extremidades en una mariposa significa que su tiempo de 50 metros es solo 10 segundos más lento que el récord mundial de tiempo completo.

Cinco años después del horrible accidente en Shaokqing, 160 kilómetros (100 millas) al suroeste de Shanghai, su madre animó a Jiang a que intentara nadar y descubrió que la piscina la liberó de sus debilidades.

“No hay necesidad de muletas o prótesis en el agua”, dice. “Puedes decidir a dónde vas en función de tus propias fuerzas”.

Ella ejemplifica sus mayores influencias por su éxito como entrenadora, feng ji y su familia, pero Jiang ha tenido una competencia intensa desde una edad temprana.

Los maestros de su escuela primaria recordaron en los medios de comunicación locales que a menudo obtenía un puntaje del 100 por ciento en las pruebas de matemáticas y era calificada como “Estudiante de cinco estrellas” cada año.

Cuando se le preguntó cómo lo logró solo ocho años después de comenzar a nadar en paracaídas, Jiang se mostró filosófica acerca de atravesar el agua durante cinco horas y 10 kilómetros al día en el entrenamiento.

“Te sentirás corto, pero lo sentiré para siempre”.

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