septiembre 16, 2021

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El cometa maldito Atlas tiene una larga historia con la Tierra

Ahora, las observaciones realizadas mientras el cometa conocido como Atlas aún estaba intacto arrojaron luz sobre la “familia” de cometas que se remonta a miles de años.

El cometa Atlas fue detectado por primera vez el 28 de diciembre de 2019 por el Last Earthquake Alert System o Atlas operado por la Universidad de Hawai.

Guanshi Ye, astrónomo de la Universidad de Maryland, observó el cometa utilizando el telescopio espacial Hubble. Yi y sus colegas utilizaron sus observaciones para determinar que el cometa Atlas era en realidad los restos de un cometa que orbitó nuestro cielo hace 5.000 años. Este antiguo cometa estaba a 37 millones de millas del Sol, más cerca de nuestra estrella que Mercurio, y puede haber visto una vista celestial de las civilizaciones de la Edad de Piedra en el norte de África y Eurasia. El estudio fue publicado en julio Revista de Astronomía.

No hay registros de estas visiones, pero el estudio de los cometas ayudó a Yi y su equipo a analizar el atlas del cometa para determinar el origen del cometa. De hecho, la órbita del Atlas alrededor del Sol sigue la trayectoria del cometa encontrado en 1844, que afirma que los dos cometas son “hermanos” de los cometas originales que se separaron hace muchos siglos.

El cometa Atlas y el cometa 1844 fueron vinculados por primera vez por un astrónomo aficionado. Mike Meyer.

Los cometas no suelen dividirse en “familias”. Varios telescopios se enfocaron en Júpiter, incluidas las naves espaciales Hubble y Galileo. La forma del “tren de cometas” estaba formada por trozos de cometas que formaban una línea.

Los astrónomos han predicho la muerte del cometa. Vieron las piezas que cayeron sobre Júpiter, crearon una impresionante bola de fuego y dejaron cicatrices en el gran planeta visible varios meses después.

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El cometa atlas se descompone cuando está más lejos del Sol; a diferencia del cometa original, está más cerca del Sol cuando cae.

“Si se hubiera separado del sol hasta ahora, ¿cómo habría sobrevivido a la última órbita alrededor del sol hace 5.000 años? Esa es una gran pregunta”, dijo Yi en un comunicado. “Es muy inusual, porque no lo esperábamos.

Cuando los astrónomos ven que un cometa se rompe en pedazos, pueden saber cómo se unió el cometa. Los cometas son bolas de nieve grandes y sucias hechas de polvo y hielo que se forman en el borde del sistema solar.

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Parte del cometa Atlas cayó en unos pocos días, mientras que otras partes duraron semanas.

“Nos dice que una parte del centro es más fuerte que la otra”, dijo Yi.

El cometa puede ser desgarrado por el material de descarga o hecho añicos como petardos.

“Es complicado porque comenzaremos a ver la evolución de esta secuencia y el fragmento del cometa. El comportamiento del atlas del cometa es interesante pero difícil de explicar”, dijo Yeh.

Mientras tanto, la hermana del cometa Atlas, que apareció en 1844, no se volverá a ver en nuestro cielo hasta los años 50.