julio 1, 2022

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El glaciar Apocalipsis antártico se derretirá más rápido en 5500 años

Dwights ha perdido alrededor de 595 mil millones de toneladas de hielo desde la década de 1980.

REPUBLIKA.CO.ID, Yakarta – El glaciar Doomsday de la Antártida se está derritiendo a un ritmo no visto en 5500 años. Esto genera preocupaciones sobre el futuro del hielo y el riesgo de que aumente el nivel del mar debido al derretimiento del hielo en el continente helado.

El descubrimiento provino de estudios de depósitos marinos prehistóricos encontrados en la capa de hielo de la Antártida occidental «Apocalipsis» Dwights Glacier y el adyacente Pine Island Glacier.

¿Cuál es la mala noticia? Según los expertos que publicaron sus hallazgos en la revista Ciencias Naturales de la Tierra El 9 de junio, el cambio climático aceleró el derretimiento de los glaciares antárticos.

«La tasa de derretimiento del hielo actualmente en aumento puede indicar que el corazón de la capa de hielo de la Antártida occidental se ha distorsionado, lo que podría conducir a una rápida erosión de los océanos, lo que podría ser catastrófico para los futuros niveles globales del mar en el mundo que se está calentando», dijo el coautor. . Dylan Root, científico de la Tierra en el Imperial College de Londres.

Dwights se ha ganado el apodo de «El glaciar del Juicio Final» porque es uno de los glaciares que se derrite más rápido en la Antártida. Dwights ha perdido alrededor de 595 mil millones de toneladas (540 mil millones de toneladas métricas) de hielo desde la década de 1980, lo que resultó en un aumento del 4 por ciento en el nivel global del mar.

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Dwights y su vecino del norte, el glaciar Pine Island, cubren una gran extensión. Dwights Gran Bretaña cubre un área de 192.000 kilómetros cuadrados y Pine Island cubre un área de 162.300 kilómetros cuadrados.

Ambos glaciares emiten corrientes de agua caliente, espesa y salada debajo de ellos, ya que sus extremos que miran hacia el océano se colocan en el lecho marino como un cuenco.

Esta agua tibia no solo derrite los icebergs que se extienden por el mar de Amundsen, sino que también muerde desde abajo y los libera hacia el norte desde su ancla principal. Además, el derretimiento debajo de ellos debilita el glaciar y lo hace más propenso a las grietas en la superficie, que pueden extenderse por el hielo y romperlo.

Si la capa de hielo de la Antártida occidental se rompe y se derrite en el mar, el nivel mundial del mar aumentará unos 3,4 metros.

Los científicos han estado buscando evidencia cerca del punto donde los glaciares se detuvieron en el mar para comparar las tasas de fusión actuales en la costa antártica con el pasado.

A medida que el hielo pesaba sobre la tierra, al final de la última glaciación (hace unos 11.500 años) cuando parte de él se derritió y fluyó hacia el océano, la tierra saltó y dejó al descubierto las playas escondidas bajo las olas.

Al explorar las edades y alturas de más de dos docenas de playas, los científicos intentan estudiar qué tan rápido se retira el hielo del suelo antes de volver a progresar. Antes de estudiar la biología antigua a través de la datación por radiocarbono, utilizaron conchas viejas y fragmentos microscópicos de huesos de pingüinos para estimar la edad de la playa.

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Desde entonces hasta hace unos 30 años, los glaciares costeros entraron en erupción a un ritmo de unos 3,5 milímetros por año. Sin embargo, la tasa de crecimiento costero ha aumentado dramáticamente durante las últimas tres décadas, alcanzando los 40 mm cada año.

“Aunque este glaciar vulnerable se ha mantenido relativamente estable durante los últimos miles de años, su tasa actual de declive se ha acelerado y elevado el nivel del mar a nivel mundial”, dijo Rudd.

Los glaciares de la Antártida y los glaciares y las frágiles playas de todo el mundo no saben lo que esto significa. Si bien los hallazgos son preocupantes, no indican la cantidad de glaciares que retroceden y avanzan en la historia registrada.