octubre 19, 2021

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El próximo lanzamiento de Crew Dragon está programado para el 22 de abril.

Capturado por la astronauta de la NASA Megan MacArthur, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesket, el astronauta de la Agencia Espacial Japonesa Akihiko Hoshit y el astronauta de la NASA Shane Kimberly. Crédito: NASA

La NASA y SpaceX han fijado el 22 de abril como la próxima fecha de lanzamiento prevista para la Estación Espacial Internacional Crew Dragon. Una tripulación de cuatro personas que abordó la nave espacial Falcon 9 previamente mejorada y reutilizó la nave espacial Dragon dijo que uno de los oficiales de sabotaje dijo que el misil y la cápsula estaban “en excelentes condiciones” después de que se completaron las reparaciones en el Cabo esta semana. .

La misma cápsula que voló al espacio el año pasado con los astronautas Doug Hurley y Bob Behanken, la nave espacial Crew Dragon, se lanzará a un cohete Falcon 9 desde la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Un portavoz de la NASA dijo que la fecha de lanzamiento del 22 de abril era a las 6:11 p.m. EST (1011 GMT).

La NASA confirmó el viernes una fecha de lanzamiento del 22 de abril, que está dos días por detrás del sitio de lanzamiento objetivo anterior, el 20 de abril. Funcionarios de la NASA y SpaceX dijeron a principios de esta semana que los lanzamientos se retrasarían “dos días” y permitirían que los senderos “lleguen a la estación espacial después de la salida”.

Un portavoz de la NASA dijo que el Crew Dragon estaría a bordo de la estación espacial EDT (1105 GMT) el 23 de abril a las 7:05 a.m., asumiendo que la misión Crew-2 se lanzaría según lo programado el 22 de abril. Ahora para los viajes espaciales.

El astronauta senior de la NASA Shane Kimberly dirigirá la tripulación 2. Kimberly, quien se encuentra en su tercera misión en órbita, unirá fuerzas con la segunda astronauta Megan MacArthur, quien será la piloto de la nave espacial Dragon. Los astronautas japoneses Akihiko Hoshit y los astronautas de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesket Kembra y MacArthur viajarán con la estación espacial durante seis meses.

Hoshid y Pesket realizarán su tercera y segunda misión espacial, respectivamente.

Los técnicos de SpaceX en Cabo Cañaveral están recuperando el refuerzo Falcon 9 y el dragón de la tripulación para su lanzamiento el 22 de abril.

“Puedo decir felizmente que la mayoría de las naves espaciales han demostrado ser efectivas en vuelo”, dijo Benji Reid, director senior del programa de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, refiriéndose a la nave espacial Crotragon. “En este caso, reemplazamos algunas de las válvulas, por ejemplo, algunos sistemas de protección térmica. En vehículos grupales … siempre volamos en paracaídas nuevos. Entonces hay algunos nuevos, pero aparte de eso, es el mismo auto que ha sido muy inspeccionado cuidadosamente, está listo.

El director del Proyecto de Tripulación Comercial de la NASA, Steve Stitch, dijo en una conferencia de prensa el lunes que la nave espacial dragón Crew 2 para la misión Crew 2 tendrá “capacidades avanzadas” diseñadas para ser seguras y estar listas para las aguas costeras y los fuertes vientos.

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“Una de las mejoras de este vehículo es el rendimiento mejorado de los rodamientos”, dijo Stitch. “Diseñado para ser capaz de realizar abortos continuamente en órbita desde que se lanzó el dragón. SpaceX despegó, buscando formas de mejorar el sistema de impulsos y dio más ímpetu al aborto fuera de la plataforma. “

“Hace dos cosas”, dijo Stitch. “En primer lugar, si nos encontramos con una situación tan desafortunada, si vuelca una almohada, la tripulación tendrá que abandonar el escenario por una emergencia. En segundo lugar, en realidad aumenta la capacidad de producción. Pudimos manejar vientos costeros ligeramente más fuertes y aumentar capacidad de lanzamiento “.

El Crew Dragon puede ser derrotado si hay un problema importante con el misil Falcon 9 en el sitio de lanzamiento. La cápsula lanzará el motor Super Traco cancelado desde el cohete y pasará por el Océano Atlántico cerca del Complejo de Lanzamiento Costero de Florida, donde la nave espacial estacionará un paracaídas y aterrizará en la playa.

Realizar un aborto espontáneo o aborto en un avión puede ayudar a garantizar que los astronautas puedan evitar fallas catastróficas de misiles.

Uno de los problemas técnicos que retrasó el vuelo del primer astronauta de la nave espacial Crew Dragon fue que una cápsula de prueba explotó en 2019 antes de que el motor Super Draco fuera enviado a la Tierra. Los investigadores encontraron que la explosión fue causada por una reacción inesperada del tetróxido de nitrógeno, uno de los impulsos utilizados en el motor Super Traco, y que había una válvula de titanio en el sistema de impulsos de alta presión. Stitch dijo que SpaceX ha cambiado el sistema de propulsión para hacer que las misiones futuras sean más seguras.

“Aprendimos mucho sobre el titanio, el tetróxido de nitrógeno y los antioxidantes y su compatibilidad”, dijo Stitch. “Actualizamos el motor Super Draco, eliminamos algo de titanio del sistema, usamos algo de acero en el material y aumentamos la seguridad allí”.

“Creo que este viaje fue un viaje para mejorar el aborto”, dijo Stitch. “Si regresa y mira estos paseos, aumentamos el estado de carrera del vehículo al aumentar el aborto, aumentar la tolerancia al aborto, eliminar el titanio en el sistema de propulsión y aumentar el aborto al cambiar el programa. Entonces, en general … continuamos … “tratando de reducir el riesgo en el plan con el tiempo”.

Los ingenieros de la NASA en el Equipo de Reconocimiento del Dragón de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral han estado monitoreando la nave espacial de la nave espacial desde que aterrizó en el Golfo de México el 2 de agosto. La cápsula de la tripulación Dragon Endeavour pasó 64 días en órbita, la mayor parte del tiempo anclada. Con estación espacial.

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Una revisión de reparación de la nave espacial el viernes pasado mostró que SpaceX y la NASA están en “buenas condiciones” con planes para reutilizar la cápsula en la Crew Mission 2.

“Cuando pasamos por este proceso de certificación, realmente nos enfocamos en cada parte del automóvil”, dijo Stitch. “Hubo un nuevo paraguas, un nuevo escudo térmico, un nuevo cono de nariz, nuevos componentes, y luego vimos lo que hicimos durante el proceso de renovación … En general, no veo mucho riesgo de reutilización, porque con un proceso, comprobamos para reinstalar los componentes. “.

Levantando la cápsula Crew Dragon “Attempt” del Golfo de México después de fumigar el 2 de agosto de 2020 para completar la misión de prueba. Crédito: NASA / Bill Ingalls

Kimbero dijo el lunes que los dos astronautas de la tripulación conservarían el nombre “Endeavour” para las naves espaciales Hurley y Behanken.

Otras modificaciones de la nave espacial Crew Dragon Endeavour fortalecen la capa exterior de la cápsula para manejar salpicaduras de fluido en condiciones extremas del mar. Estos cambios están dirigidos principalmente a minimizar el impacto de la superficie con un “chapoteo secundario” porque el paracaídas golpeará la nave espacial poco después del aterrizaje.

“Si la altura de las olas, el viento y la velocidad del vehículo son la combinación correcta cuando entran, este flujo secundario golpeará con fuerza”, dijo Reid. “Hicimos muchas cosas para analizarlo y probarlo. Terminamos con eso. Necesitamos hacer que el auto sea lo más fuerte posible para manejarlo, pero también observas el clima. Así que controlas mucho el clima, la velocidad del viento y la altura de las olas y todas las diferentes cosas que suceden “.

Pero las restricciones climáticas limitarán las posibilidades de que los humanos se lancen y aterricen.

“Una de las cosas que hemos hecho es que hemos reforzado las unidades de casco para que podamos ampliar la ventana de oportunidad para llevar a la tripulación a casa, mientras que al mismo tiempo mantenemos esa seguridad y todos los márgenes para la tripulación”, dijo Reid. . Este es especialmente el dragón. De cara al futuro, esto siempre será parte del diseño. “

Reed dijo que SpaceX se tomó el tiempo para reemplazar al Crew Dragon entre el vuelo de prueba y el Crew-2 el año pasado. Deber. “A medida que avanzamos en este proceso, aprendemos qué debe cambiar por completo porque necesitamos mirar un poco más profundo y las cosas que tenemos que hacer para seguir adelante”.

Según Reid, SpaceX quiere reducir su calendario de renovaciones a “dos meses”. Encontrar un trabajo de reparación cerca del sitio de lanzamiento en Cabo Cañaveral, no en la planta de SpaceX en California o en una estación de prueba en el centro de Texas, puede facilitar el proceso.

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“La clave para entrar en esta nueva era espacial es rechazar y reutilizar los vehículos”, dijo Reid.

El entrenamiento del equipo para el próximo Dragon Launch está llegando a su fin. Kimberly y sus colegas viajarán a la plataforma de lanzamiento de Florida a finales de este mes y se arrastrarán en su nave espacial para la inspección final, luego regresarán a Florida a mediados de abril para el entrenamiento final antes de partir el 22 de abril.

La nave espacial Crew Dragon Recession, actualmente anclada en la estación espacial, irá a otro puerto en órbita a finales de marzo o principios de abril para proporcionar una estación de acoplamiento para la llegada de los astronautas Crew-2. Lanzado en noviembre, el astronauta Grupo-1 abordará el vehículo para realizar maniobras robóticas de tráfico.

Después de que la misión tripulación 2 llegue el próximo mes, 11 astronautas estarán temporalmente en la estación espacial. Después de una rendición de una semana, el comandante de la tripulación 1 Mike Hopkins, el piloto Victor Clover y los expertos en misiones Sochi Nokucci y Shannon Walker dejarán la estación espacial a fines de abril o principios de mayo y partirán de la costa de Florida, con la luna en órbita cinco y media. .

La NASA y SpaceX quieren que la misión Crew-1 regrese a la Tierra antes del 9 de mayo, cuando el orbitador de la estación espacial le dará al dragón de la tripulación la oportunidad de aterrizar una noche.

El lanzamiento de Cro-2 reutilizará los mismos impulsores Falcon 9 que se restauraron después del lanzamiento de Cro-1 en noviembre.

Abril es un mes ajetreado para la rotación de grupos en la estación espacial. Está previsto el lanzamiento de una nave espacial rusa Soyuz desde Kazajstán el 9 de abril con dos astronautas rusos y un astronauta de la NASA. Para reemplazar a la tripulación Soyuz que había estado en la estación desde octubre. El avión Soyuz que partirá aterrizará en Kazajstán el 17 de abril.

“Estamos emocionados y listos para empezar”, dijo Reid. “Obviamente, revisaremos todas las casillas, tres veces debajo de todas las rocas y en todas partes, para asegurarnos de que estamos listos para trasladar a este equipo”. Como siempre decimos, no vamos a volar hasta que estemos listos. “

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