julio 20, 2024

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Las palomitas de maíz están en Marte

Las palomitas de maíz están en Marte

Viernes 21 de junio de 2024 – 10:01 WIB

Viva Techno – La NASA ha enviado el rover Perseverance para buscar signos de vida antigua en Marte y estudiar el entorno en el planeta rojo que podría albergar vida.

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En esta misión, Perseverance abandonó Mount Washburn y llegó a una nueva ubicación llamada Bright Angel.

En este lugar, el rover descubrió un tipo inusual de roca que los científicos llaman «roca palomitas de maíz». El descubrimiento es una prueba más de que el cráter Jezero alguna vez contuvo agua.

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El objetivo principal de la persistencia es buscar evidencia fósil de vida antigua y comprender los entornos que podrían haber sustentado la vida. Se eligió el cráter Jezero porque es un lago antiguo con un delta aluvial y otras características geológicas interesantes.

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En el día 1175 de su misión, el Perseverance llegó a la zona de Bright Angel, parte del canal del río que desemboca en el cráter Jezero.

Bright Angel es conocida por sus rocas de colores claros, que pueden ser sedimentos antiguos o rocas más antiguas expuestas por los flujos de los ríos.

Mientras se dirigía hacia Bright Angel, el equipo de la misión pudo ver rocas brillantes en la distancia. Sin embargo, el viaje hacia este nuevo lugar no fue fácil.

Evan Grazer, subdirector planificador de trayectoria estratégica de Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, explicó que enfrentaron varios obstáculos en el camino.

Lo que antes eran más de cien metros diarios en Marte se ha reducido a diez metros debido al terreno accidentado.

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Descubrimiento de roca palomitas de maíz en Marte

Descubrimiento de roca palomitas de maíz en Marte

«Empezamos en paralelo al canal a finales de enero y progresamos bien, pero luego las rocas se hicieron más grandes y numerosas», citó Evan Grazer. Alerta científica Viernes 21 de junio de 2024.

«Los viajes anteriores a Marte recorrían en promedio más de cien metros por día, hasta llegar a sólo diez metros. Eso es realmente molesto», añadió.

La perseverancia tiene dos modos de viajar. En terreno difícil, el equipo utilizó imágenes para planificar una ruta de unos 30 metros por trayecto.

Para distancias más largas, el modo de piloto automático del Team Perseverance se llama Autonav. Sin embargo, AutoNav tuvo problemas con el terreno rocoso y se detuvo ocasionalmente, lo que hizo que el viaje a Bright Angel tomara más tiempo de lo esperado.

Finalmente, el grupo encontró una ruta alternativa a través de campos de dunas y canales fluviales, acortando el viaje varias semanas.

Al llegar a Bright Angel, Persistence encontró algunas rocas muy interesantes. Algunas de estas rocas están llenas de densas bolas llamadas «rocas palomitas de maíz».

Las rocas también tienen crestas que parecen vetas minerales, que son causadas por el agua que transporta minerales a través de la roca y los deposita.

Diligence trabajará en Bright Angel, tomando medidas y utilizando herramientas abrasivas y otras herramientas para observar más de cerca.

Vaporizará parte de la roca y utilizará una serie de instrumentos SuperCam para estudiar la química de la roca. Dependiendo de los resultados de estas pruebas se tomará la decisión de tomar muestras para traerlas de regreso a la Tierra.

Después de terminar en Bright Angel, Perseverance continuará su viaje hacia el sur a través de las murallas de Neretva hacia su próximo destino, los Serpentine Rapids.

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Mientras se dirigía hacia Bright Angel, el equipo de la misión pudo ver rocas brillantes en la distancia. Sin embargo, el viaje hacia este nuevo lugar no fue fácil.

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