enero 18, 2022

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Muere la cofundadora de Lotus, Hazel Chapman, a los 94 años

Nacida en Hazel Williams, conoció a Chapman en un baile en 1944, y el primer automóvil de Chapman, conocido como Lotus Mark 1, se construyó alrededor del cuadro Austin 7 en un garaje cerrado en la parte trasera de la casa de sus padres en Hornsey. Norte de Londres, 1948.

Después de que Colin se uniera brevemente a la Royal Air Force, desarrolló el automóvil Trials y su sucesor Ford, el Mark 2.

Su éxito como conductores con estos coches y el primer Lotus Mk3 de Fórmula 750 verdadero pagaron comisiones por los coches posteriores.

El primer negocio de Lotus se estableció el 1 de enero de 1952 y al año siguiente formó una sociedad limitada con un pago de £ 25 de Hazel.

Se casó con Chapman en 1954 y, a medida que la empresa Lotus crecía, formó parte de las juntas directivas de varias empresas que fabricaban coches para las categorías de carreras juveniles, incluido el Team Lotus Formula 1 Squad, Lotus Cars Sportscar Mark y Lotus Components. .

Hazel jugó un papel patriarcal en el éxito del equipo de F1 que reclamó seis Campeonatos Mundiales de Pilotos y siete coronas de Constructores en los años sesenta y sesenta.

Está orgullosa de haber trabajado con casi todos los pilotos de Lotus Grand Prix en la historia del equipo.

Tienen sus campeones mundiales, Jim Clark, Graham Hill, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi y Mario Andretti, así como Nigel Mansell y Ayrton Senna.

Elio de Angeles y Ayrton Senna, con Hazel Chapman

Foto de: Ercol Colombo

Cuando Colin Chapman murió en 1982, Hazel se dio cuenta de que Lotus Cars necesitaba una nueva inversión para asegurar su futuro y fue fundamental en la venta de acciones al grupo liderado por la subasta de automóviles británica.

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El equipo de F1 siguió siendo de propiedad familiar hasta el final de la temporada de 1990 y, tras su muerte en 1994, Hazel se convirtió en directora del equipo clásico Lotus, una empresa familiar que conserva el legado de los coches y los éxitos de la marca en las carreras. Son Clive Management.

Hazel ha mantenido un gran interés en Lotus en todos los aspectos y recientemente se incorporó al automóvil de carretera número 100.000 producido por Mark en 2018.

Según la tradición, se le mostraban todos los coches de carretera nuevos antes de que se presentaran al público.

El director general de Lotus Cars, Matt Windle, dijo: “Este es un día muy triste para todos los afiliados a Lotus en todo el mundo.

“No puede haber Lotus sin Hazel Chapman”.

Hazel fue una de las fundadoras de Dog House Women’s Motor Racing Charity, junto con la esposa de Graham, Bette Hill.

Colin Chapman, Lotus, con su esposa Hazel

Colin Chapman, Lotus, con su esposa Hazel

Por foto: Fotos de deportes de motor