agosto 18, 2022

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Opinión: el yuan digital de China muestra por qué todavía necesitamos criptomonedas como bitcoin

El yuan digital ya ha sido probado en varias ciudades chinas y se utilizó en más de $ 8 mil millones de dólares. actas en la segunda mitad de 2021. Los esfuerzos de China también han incitado a otros países a considerar sus propias monedas digitales. Casi 90 países, que representan más del 90% del PIB mundial, están explorando activamente una moneda digital del banco central (CBDC), según el Consejo Atlántico.

Algunos argumentarían que las CBDC cancelarán la necesidad de criptomonedas como bitcoin. Después de todo, ¿cuántas monedas digitales diferentes necesitamos realmente? Pero, de hecho, lo contrario es cierto. El auge de las CBDC destaca la importancia de las criptomonedas descentralizadas que son relativamente privadas y no están controladas por ningún gobierno.

Si bien la moneda digital de China es una empresa impresionante que podría ofrecer muchos beneficios, como la facilidad y la eficiencia de los pagos, la privacidad no es uno de ellos. En todo caso, el yuan digital le dará al gobierno una mayor visibilidad de las transacciones financieras de sus ciudadanos.

Es posible que no tenga que proporcionar una identificación para hacer pagos pequeños, dijo en una entrevista Yaya Fanusie, investigadora principal adjunta del Center for a New American Security. Pero «el gobierno podrá rastrear todas las transacciones, en general, ya sea que sean anónimas o no».

China ya cuenta con un sistema de pagos móviles muy sofisticado, liderado por WeChat Pay y Alipay. Las empresas ya recopilan una gran cantidad de datos financieros privados, pero el yuan digital hará que esos datos sean aún más accesibles para el gobierno. Fanusie dijo que el gobierno chino ya puede acudir a las empresas de pago y obtener los datos, pero con el yuan digital, no necesitarán dar ese paso adicional porque ya tendrán acceso directo a esos datos. Con el yuan digital, dijo, «apenas tienen que mover un dedo. Los datos les llegan».

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Los CBDC no solo son rastreables, sino que también pueden ser programables. Después de un desastre natural, por ejemplo, un gobierno podría enviar a los ciudadanos dinero digital que podría gastarse en alimentos y medicinas, pero no en alcohol. Esto significa que los gobiernos tendrán una mayor capacidad para decidir quién tiene acceso al dinero digital. En el caso de China, dijo Fanusie, «será fácil para el banco central apagar cualquier billetera que quiera apagar, debido a problemas políticos o lucha contra el crimen o lo que sea».

Es demasiado pronto para saber exactamente cómo se desarrollarán en la práctica las monedas digitales del banco central, pero las preocupaciones son tan grandes que el congresista Tom Emmer citó problemas de privacidad en legislación anunció que prohibiría a la Reserva Federal de EE. UU. emitir una CBDC directamente a las personas.

Las criptomonedas ofrecen un enfoque fundamentalmente diferente. Bitcoin, la criptomoneda líder en el mundo, se introdujo después de la crisis financiera de 2008 como una forma de dinero que debía ser independiente del control gubernamental o bancario. Las transacciones de Bitcoin se almacenan en un libro mayor descentralizado conocido como blockchain.

Una de las principales ventajas de bitcoin es que ningún gobierno puede impedirle enviarlo o recibirlo, y ningún gobierno puede cerrar la red. Bitcoin también es una forma de dinero relativamente privada, en el sentido de que todo lo que necesita para enviar y recibir bitcoins es una dirección que consta de una cadena de números y letras. Algunos se sienten atraídos por las criptomonedas simplemente porque creen que incluso las transacciones perfectamente legales deben disfrutar de protecciones de privacidad básicas.

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Algunos criptopuristas argumentarán que incluso bitcoin no es lo suficientemente privado, ya que todas las transacciones de bitcoin se registran en una cadena de bloques visible públicamente. Aún así, adjuntar una dirección de bitcoin a la identidad de una persona real requiere trabajo: los gobiernos o las agencias de espionaje tendrían que dedicar una gran cantidad de tiempo, habilidad y esfuerzo a la tarea de analizar los datos de la cadena de bloques. Las CBDC como la de China, por el contrario, están diseñadas para que el gobierno las pueda rastrear.

Los desarrolladores están trabajando actualmente para aumentar las protecciones de privacidad de bitcoin. Pero hay otras monedas digitales, por ejemplo, zcash y monero, que promueven la protección de la privacidad como una característica clave. Zcash, por ejemplo, utiliza una herramienta criptográfica conocida como pruebas de conocimiento cero, que es una forma de verificar un conjunto de datos sin revelar esos datos. Constantemente aparecen nuevas criptomonedas, y es probable que veamos aún más innovación en lo que respecta a la privacidad.

El yuan digital de China puede eventualmente convertirse en la principal forma de pago del país. «Si adopto el renminbi digital o no, no depende de mí decidirlo», dijo en una entrevista Victor Gao, profesor titular de la Universidad Soochow de China. «Si me quedo en China, si sigo siendo un ciudadano global, creo que esta ola me golpeará tarde o temprano. No puedo luchar contra ella, no puedo resistirla sin ser enterrado por ella».

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Es posible que otros países, incluido Estados Unidos, no puedan resistir la tentación de implementar una CBDC propia. Pero las monedas digitales respaldadas por el gobierno no deberían reinar supremamente. Se necesitan otras criptomonedas para preservar una forma de dinero digital independiente y relativamente privada en un mundo donde las transacciones son cada vez más fáciles de rastrear y controlar para los gobiernos.