julio 23, 2024

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Presione sobre Shari Redstone

Presione sobre Shari Redstone

Sumner Redstone tiene fama de ser un negociador y un rompedor de acuerdos (una vez afirmó haber despedido a Tom Cruise). Su hija Shari heredó sólo una fracción de su talento.

FLASH BACK 50 AÑOS: La cena en Beverly Hills fue lujosa. El ambiente entre los poderosos de Hollywood era optimista. Los rumores sobre una próxima serie de éxitos de Paramount Studios alimentaron los elogios y el optimismo.

Hasta que Barry Tiller de repente se estremeció. «El equipo directivo de Paramount explotará en unas semanas», dijo el mordaz Tiller. «Sería un caso clásico de Hollywood en el que el éxito se convierte en fracaso».

Con una perspectiva de 50 años, la predicción de turbulencia de Tiller resultó precisa para ese momento… y ahora. Como estudio de cine, Paramount regresa a la tierra del limbo. Hollywood se pregunta si alguna agencia creativa podrá sobrevivir a tantos episodios de agitación.

Hasta esta semana, los nuevos pretendientes corporativos de Paramount, David Ellison, de 41 años, imaginaban una serie de éxitos de estudio -un proyecto que ahora ha sido descartado- después de que el curtido Edgar Bronfman Jr., de 70 años, ganara el control de Universal Pictures hace 30 años. En una reñida batalla.

Ambos tuvieron que lidiar con las sospechas de sus padres multimillonarios. Ellison, presidente de Skydance Media, puede rastrear su herencia hasta la tecnología: Larry Ellison dirige Oracle. La dinastía Bronfman sabía destilar vino, pero no entretenimiento. Se contentaron con conservar Seagram hasta que los herederos empezaron a actuar en Hollywood.

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Edgar Jr. una vez me llevó a través del estacionamiento de Universal y prometió cambiar su famosa torre de negro a blanco para reflejar su fe.

En cambio, pronto puso a Universal bajo el control de un conglomerado francés en problemas llamado Vivendi, y su atención se centró inmediatamente en Warner Music.

Mientras tanto, Paramount Studios ahora busca hacer un trabajo de pintura para resistir sus guerras de ofertas. Poderosas empresas como Sony siguen jugando, respaldadas por fondos como Apollo (Sony) y Bain Capital (detrás de Bronfman).

RedBird ahora está mirando desde el margen mientras apoya a Ellison.

Sony, impaciente con las conversaciones de Paramount, ha comprado la cadena Alamo Drafthouse de 35 salas, donde puede servir bebidas alcohólicas y películas.

Paramount Auctions, si se reanuda, podría embellecer significativamente la suerte de Shari Redstone, quien controla la difícil estructura creada por su padre fallecido. Sus National Amusements dieron origen a Paramount Global, propietaria de CBS, entre otras empresas.

Aunque desde hace mucho tiempo, Paramount ha sido un amigo increíble para los cineastas que buscan financiación estable, no trabajos de pintura. Mucho antes de Sumner, jóvenes cineastas talentosos habían proporcionado la clave para la notable recuperación de Paramount Studios en las décadas de 1960 y 1970, algo que los ejecutivos de los estudios querían seguir.

En 1975, se añadió la lista de Paramount (producción o pre) Chinatown, El Padrino II, La conversación, Nashville, El día de la langosta, Parallax View, Asesinato en el Orient Express, El jugador, El gran Gatsby Y El último magnate entre otros. Algunos éxitos, algunos fracasos, pero todos fueron ambiciosos en términos de talento y presupuesto.

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La victoria fue histórica e inevitable. Los éxitos, anunciados por una tormenta de publicidad, exacerbaron las tensiones entre el presidente de Paramount, Frank Yaplans, y el jefe de producción, Bob Evans, quienes lucharon amargamente tanto por la estrategia como por la división de las ganancias cinematográficas.

Las ambiciones de Evans de ser a la vez productor y director del estudio impregnaron la toma de decisiones, lo que llevó a Diller, ex director de Fox, a presionar a los ejecutivos de Paramount para que sucedieran a ambos.

(A nivel personal, como vicepresidente de producción, me mantuve al margen de las batallas administrativas; mi función era armar películas, darles luz verde en los momentos favorables y pasar rápidamente a un ambiente tranquilo).

Tiller dirigió Paramount con delicadeza y determinación antes de encontrar pastos más ricos como director de IAC y Expedia.

Cincuenta años después, el estudio espera a su próximo campeón. Tiller no hizo predicciones, excepto para advertir que el tiempo se acaba.