junio 20, 2021

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Que Katie Ledeck “fracasara” conduce a la grandeza olímpica

Lo que los batidores de récords olímpicos le están haciendo a Katie Ledeck hace seis meses: ir a la piscina a diario, perfeccionar la tecnología, concentrarse y entrenar.

Durante nuestra llamada de zoom en diciembre pasado, un nadador de Maryland y un recién graduado de Stanford estaban relajados y alegres, sonriendo de oreja a oreja. Entonces, podría hacerle la pregunta habitual: “¿Qué haría una nadadora de clase mundial como tú para mantener su apariencia?” Dije antes de obtener algo más que la respuesta estándar.

“Todos los días trabajo para mejorar, e incluso los días malos tienen lo bueno que sale de ellos”, dijo Ledecki. “Una cosa que dicen mis entrenadores es que he fallado miserablemente en la práctica, y eso es algo en lo que realmente trabajo”.

Al “fallar milagrosamente”, Ledecki quiere decir que cada práctica se empuja más allá de su zona de confort. Cada práctica no solo se afeita durante medio o un cuarto de segundo de su mejor tiempo personal de natación, sino que va incluso más allá; Más allá de lo que pensaba que era posible.

A la edad de 15 años, Ledeck se convirtió en cinco veces medallista de oro olímpico a la edad de 19, ganando su primer oro en los Juegos de Londres 2012. También tiene un récord en los 400 y 800 femeninos. Y 1500 m de natación estilo libre, y también ganó un total de 15 medallas de oro en el Campeonato Mundial FINA.

A principios de este mes hablé con Ledecky nuevamente sobre sus ejercicios y mentalidad antes de los Juegos Olímpicos de Tokio, que comenzarán el 23 de julio de 2021. Ledecki dijo que tenía una nueva lista de objetivos personales listos para la próxima ronda de los Juegos Olímpicos.

Andy Fry: Solo tienes 24 años y has hecho carreras extraordinarias como atleta olímpico. ¿Qué se necesita para inspirar a Katie Ledeck?

Katie Ledecki: Me puse metas. Es mucho más fácil de lo que parece, pero siempre mantengo los ojos bien abiertos. Cuando gané ese primer oro en Londres, volví en 2012 y me divertí mucho.

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Pero sé que no hay garantía de que sea una estrella de un año y de que exista la posibilidad de caer. Entonces, después de Londres y mi primer oro, mi objetivo no era romper el récord mundial, sino estar al máximo nivel competitivo. Después de eso, progresé en los años previos a Río. Después de Río logré mis objetivos allí: vine a Stanford, y en Stanford (como miembro del equipo femenino) todos teníamos objetivos de campeonato nacional y yo tenía objetivos personales para los Campeonatos Mundiales de la NCAA y (FINA). Ahora tengo mis objetivos para Tokio y eso me motivará.

AF: ¿Tenemos permiso para averiguar cuáles son esos objetivos para Tokio? ¿Tienes más récords mundiales en mente?

Ledecky: Bueno, gana más, absolutamente todo y unos objetivos concretos. (Risas.) Pero normalmente solo comparto esos objetivos específicos con mi entrenador.

AF: Todo atleta de élite tiene desafíos profesionales, pero ¿qué desafíos ha enfrentado al pasar de nadador competitivo al equipo de EE. UU.?

Ledecky: Como cualquier nadador, vas cuesta arriba. Pasas por períodos en los que tienes éxito y en los que te vas. Cualquier nadador mira hacia atrás en su grupo de natación (juvenil) y cuando usted es menor de su edad. Por lo general, grupos de edad de 8 años o menos, 9-10, 11-12, 13-14, y compiten en grupos de edad abiertos cuando tienes 15 años.

A veces, los nadadores jóvenes menores de su edad no pueden ganar más carreras y no se desaniman. Para mí, estaba en la edad abierta a la edad de 13 años y tuve que competir con nadadores mayores de 15 o 16 años. Pero mantuve mi enfoque para no desanimarme y seguí mejorando.

AF: Cualquiera que te siga en las redes sociales sabe que tu madre es claramente tu mayor fan. ¿Cómo te ayudaron tus padres a crecer?

Ledecky: Nuestra madre cruzó la universidad nadando y mi hermano y yo queríamos estar cómodos en el agua. Realmente era mi hermano quien quería unirse al equipo de natación, y mis padres nunca nos empujaron a nadar.

Pero tanto mis padres como a lo largo de los años han sido muy importantes para mi éxito. La natación es un buen deporte familiar en el que participas en numerosos viajes, excursiones y encuentros con los miembros de tu familia. Soldados cuando mis padres se levantaron temprano para llevarme a practicar durante toda la escuela media y secundaria. Las prácticas por lo general comenzaban a las 4:45 a. M. O a las 5 p. M. Y generalmente estaban frente a mí. Papá hacía un turno temprano, me dejaba y volvía a casa a dormir, y mi mamá me recogía, desayunaba en el auto y me llevaba a la escuela.

Este es un verdadero esfuerzo de equipo, ya que mi hermano y yo practicamos en diferentes escuelas secundarias, en diferentes grupos. Es un momento en el que recuerdo tanto amor y un buen momento en el auto, con mi mamá o mi papá, escuchando música en casa en el auto, haciendo listas de reproducción.

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AF: Entonces, ¿qué tipo de música escucha Katie Ledeck para calentar o refrescarse de la natación competitiva?

Ledecky: My Go-Classic Rock, algo de Bruce Springsteen, algo de Queen, Train, algo de South Side Johnny, Bruce Springsteen y, a menudo, abren para la banda. Papá era un gran fan de Bruce Springsteen, así que yo también me convertí en un gran fan de Springsteen.

AF: Explique su preparación para los próximos Juegos Olímpicos. Y realmente parece haber más sobre “fallar asombrosamente”.

Ledecky: El fracaso es una ilustración maravillosa de lo que pretendo en la práctica diaria, donde estoy superando los límites y siendo demasiado agresivo, o tratando de golpear algunas veces, que tengo la posibilidad de caer y no poder lograr esos objetivos. . Y estaba empujando hasta el punto de ruptura.

En general, entre el 90 y el 95% de las veces me esfuerzo y va bien y es una práctica realmente excelente. Pero hay momentos en que me empujo a la muerte – “morir” es un término usado por los nadadores – muero y caigo sobre la espalda del nadador. Pero (goles) vamos a ver durante toda la semana. A veces tengo un gran lunes y martes, pero cuando termina, estoy lidiando con el efecto acumulativo de esforzarme más.

Estamos en una temporada en la que las cosas van muy bien de forma constante. Y estamos en un lugar en el que conseguimos nuestros mejores tiempos una o dos veces por semana y te da confianza. Es un momento divertido en este momento.

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