mayo 21, 2024

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¡Choque! La luna oceánica de Júpiter, Europa, puede no tener un núcleo completamente formado

¡Choque!  La luna oceánica de Júpiter, Europa, puede no tener un núcleo completamente formado

La luna Europa de Júpiter, su superficie helada entrecruzada con rayas de color marrón rojizo oscuro, contra la negrura del espacio.

El núcleo de la luna oceánica de Júpiter, Europa, puede haberse formado miles de millones de años después, si es que se formó, según ha descubierto un nuevo estudio.

Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter, está cubierta de hielo. Sin embargo, los investigadores sospechan que debajo de su corteza congelada, Europa alberga un océano de agua salada que se arremolina sobre su manto rocoso. «Podría tener más agua líquida que la Tierra», dijo a Space.com el autor principal del estudio, Kevin Trinh, científico planetario de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.

Estudios anteriores han demostrado que Europa es potencialmente habitable, por ejemplo, con volcanes costeros y respiraderos hidrotermales Ayude a proporcionar calor que sustente la vida y moléculas biológicamente útiles para sus océanos. Para saber qué actividad sustenta la vida en Europa, los científicos deben comprender su naturaleza. Jueves El interior de la Luna y cómo pudo haber evolucionado con el tiempo.

«Aunque Europa es conocida como un mundo oceánico habitable, más del 90% de la masa de Europa proviene de la roca y el metal», dijo Trinh.

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Después de la NASA nave espacial de galileo Al llegar al sistema joviano en 1995, el análisis del campo gravitatorio de Europa mostró que, como la Tierra, el interior de Europa está dividido en un núcleo metálico y un manto rocoso. Estudios posteriores supusieron a menudo que el interior de Europa se dividió en estas capas durante o después de la formación de las lunas jovianas.

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Ahora, «para nuestra sorpresa, Europa puede haber pasado la mayor parte de su vida sin un núcleo metálico completamente formado, es decir, si tal núcleo realmente existiera», dijo Trinh.

A estudios 2021 Un nuevo examen de los datos de Galileo señaló que Europa es menos densa cerca de su centro de lo que se pensaba anteriormente. Esto plantea la cuestión de si tiene un núcleo completamente formado.

Una de las razones por las que Europa no tiene un núcleo completamente formado es que se habría formado a temperaturas mucho más frías que la Tierra porque la luna fría está más lejos del Sol. Esto significa que para cuando los bloques de construcción de Europa se unan, es posible que no se hayan derretido y separado en un núcleo metálico y un manto rocoso.

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Trinh y sus colegas crearon un modelo informático de cómo cambiaron las temperaturas en el interior de Europa durante 4500 millones de años, desde una temperatura inicial relativamente baja de menos 99 grados Fahrenheit (menos 73 grados Celsius) a 80 grados F (26 grados Celsius).

Los científicos han descubierto que en los primeros 500.000 años después del nacimiento de Europa, los océanos pueden haberse formado como una reacción química a sus capas de hielo. El núcleo metálico de Europa, si existió, habría comenzado a formarse al menos mil millones de años después del nacimiento de la Luna; El calor de los elementos radiactivos y las ondas de marea de la gravedad de Júpiter pueden haber derretido lentamente el núcleo durante la vida de Europa.

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Es posible que Europa aún se esté estratificando gradualmente en la actualidad, señalan los investigadores. La creación de un núcleo metálico podría ayudar a que Europa sea más habitable, dijo Trinh, «porque la formación de un núcleo metálico enviaría ondas de calor al manto rocoso».

Planeado por la NASA cortador europeo La misión ayudará a escanear el campo gravitatorio de las lunas jovianas, «mejorando nuestra comprensión de cómo se distribuye la masa dentro de Europa, lo que está relacionado con la presencia del núcleo metálico de Europa», dijo Trinh.

Eso un nuevo estudio Publicado en línea hoy (16 de junio) en la revista Science Advances.