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¿Cuántos tipos de galaxias hay en el universo? Todas las páginas

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KOMPAS.com – La Vía Láctea es una de las galaxias del universo.

Se describe que la galaxia tiene la forma de un disco azul giratorio. Pero curiosamente, hay muchas formas diferentes de galaxias, no solo en forma de disco.

Tipos de galaxias

cotizado ciencia directa, Lunes (07/03/2023) En un nivel básico, hay dos clasificaciones de formas de galaxias, discos y elípticas.

Según Cameron Hummels, astrofísico teórico de Caltech, las galaxias de disco, también conocidas como galaxias espirales, tienen forma de huevo frito.

La galaxia tiene un centro redondo como una yema de huevo, rodeada de gas y estrellas. Nuestros vecinos galácticos más cercanos, la Vía Láctea y Andrómeda, entran en esta categoría.

En teoría, las galaxias de disco se formaron primero a partir de nubes de hidrógeno. La gravedad luego mantiene unidas las partículas de gas.

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A medida que los átomos de hidrógeno se acercan, la nube comienza a girar y su masa colectiva aumenta, aumentando su atracción gravitatoria. Eventualmente, el gas gravitatorio colapsa en un disco giratorio.

La mayor parte del gas está en los bordes, alimentando la formación estelar.

Edwin Hubble, quien confirmó la existencia de galaxias fuera de nuestra propia galaxia, afirmó que las galaxias de disco son tipos tardíos de galaxias porque se formaron más tarde en la historia del universo.

Mientras tanto, la galaxia elíptica, que el Hubble llama galaxia de tipo temprano, parece más antigua.

En lugar de rotar como las galaxias de disco, las estrellas en las galaxias elípticas tienen un movimiento más aleatorio. Se cree que las galaxias elípticas son productos de fusiones intergalácticas.

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Cuando dos galaxias de la misma masa se fusionan, sus estrellas comienzan a atraerse gravitacionalmente, interrumpiendo la rotación de las estrellas y creando órbitas más aleatorias.

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Hechos espaciales Galaxia de Andromeda

Enlace estrella

Sin embargo, no todas las fusiones crean galaxias elípticas. La Vía Láctea es en realidad mucho más antigua y más grande, pero conserva su forma de disco.

Las galaxias aumentan su masa atrayendo galaxias enanas mucho más pequeñas que la Vía Láctea y recolectando gas libre del universo. Entonces, después de miles de millones de años, dos galaxias espirales pueden fusionarse para formar una galaxia elíptica.

Sin embargo, esta conexión no es inmediata. Lleva cientos de millones o incluso miles de millones de años. De hecho, hay enlaces de movimiento lento en funcionamiento que parecen estáticos.

«Han sido esencialmente iguales, sin cambios, durante toda la civilización humana», dice Robert Bassett, un astrofísico observacional que estudia la evolución de las galaxias en la Universidad de Swinburne en Melbourne, Australia.

Finalmente, hay una forma menos común de galaxia llamada galaxia lenticular. Parece ser un cruce entre una galaxia elíptica y una de disco.

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Según Bassett, cuando una galaxia de disco consume todo su gas y no puede formar nuevas estrellas, las estrellas existentes comienzan a interactuar.

Su gravedad crea una forma que parece una elipse, pero en realidad es un disco giratorio.

Las formas de las galaxias se deducen utilizando miles de imágenes 2D, basándose en otras propiedades de las galaxias, como su color y movimiento. Por ejemplo, la edad de las galaxias de disco más jóvenes se ve realzada por su color azul.

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Pero a pesar de todo lo que se ha aprendido sobre estas estructuras, todavía hay mucho que no sabemos.

«La formación y evolución de las galaxias es una de las mayores preguntas abiertas en astronomía y astrofísica», agregó Hummels.

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