mayo 18, 2024

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La nueva liga profesional de hockey femenino lanza PWHPA y PHF combinados – Sportico.com

La nueva liga profesional de hockey femenino lanza PWHPA y PHF combinados – Sportico.com

La Premier Hockey Federation y la Professional Women’s Hockey Players Association acordaron apoyar la formación de una nueva liga norteamericana única que comenzará en enero de 2024, según personas familiarizadas con el acuerdo.

La medida unificaría las filas profesionales del hockey femenino antes de lo que la PWHPA había planeado abrir en el otoño, disipando las preocupaciones sobre la viabilidad de dos ligas en competencia. También comienza con la paz laboral. La nueva liga ya ha establecido un acuerdo de negociación colectiva, que negoció con un grupo de jugadores de PWHPA, incluido el atleta olímpico Kendall Coyne Schofield.

Mark Walter, director ejecutivo de Guggenheim Partners, propietario de Los Angeles Dodgers de la MLB y patrocinador de Los Angeles Sparks de la WNBA y de la nueva PWHPA, y su esposa Kimbra respaldarán financieramente a la nueva liga, que aún no tiene nombre. Billie Jean King, Ilana Kloss y el presidente de los Dodgers, Stan Kasten, todos también partidarios de PWHPA, estarán en la junta. Los gobernadores de PHF, Johanna y John Boynton (que actualmente poseen cuatro franquicias de PHF) también participaron en la creación de la nueva organización.

La nueva liga tendrá jugadores tanto de PWHPA como de PHF. No está claro cuántos de los siete equipos existentes de PHF formarán parte de la nueva entidad, pero los activos de PHF se retirarán.

La PHF, que ahora tiene nueve años, anteriormente conocida como la Liga Nacional Femenina de Hockey, se estableció en 2015 como una operación de una sola entidad. Los primeros cuatro años de existencia de la liga fueron difíciles ya que la entonces NWHL luchaba por desarrollar sus operaciones comerciales. , aterrizar espacios de transmisión fijos y, a veces, incluso para pagar a los jugadores. (La contraparte canadiense de la NWHL, la CWHL, que solo paga estipendios a los jugadores en lugar de salarios, enfrentó desafíos similares y finalmente se disolvió en 2019).

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Como resultado, los atletas más condecorados del deporte, incluidas las medallistas olímpicas Hilary Knight y Coin Schofield, abandonaron la NWHL en 2019 para formar su propia organización sin fines de lucro.

La PWHPA comenzó con juegos de exhibición y, con la ayuda de Deloitte, finalmente aseguró el respaldo financiero de Walter, quien posee participaciones en el Chelsea FC de la Premier League y los Lakers de la NBA, y Billie Jean King Enterprises para lanzar oficialmente la liga. Marcas como Adidas, Gatorade y el gigante canadiense de servicios financieros Scotiabank también han comenzado a prepararse para la nueva entidad.

PHF, por su parte, fue recalibrado en 2020. Durante la transición de un modelo de entidad única a equipos de propiedad independiente, el liderazgo cambió y rápidamente se agregaron socios corporativos, al igual que un acuerdo de transmisión histórico con NBC Sports. Los propietarios de PHF invirtieron $25 millones en la liga a principios de 2022, con importantes incentivos anuales para el tope salarial, que se espera que se duplique a $1,5 millones para 2023-24.

El veterano ejecutivo de USA Hockey, Reagan Carey, asumió el cargo en 2022 y, en su primer año en el cargo, el patrocinador corporativo Discover firmó una extensión clave y consolidó un contrato de transmisión de dos años con ESPN, que tiene distribución internacional en Canadá a través de TSN. El acuerdo de TV ya ha pagado dividendos. El choque del Campeonato de la Copa Isobel de 2023 de la liga en ESPN2 vio un aumento de audiencia del 219,4% año tras año.

El papel de Carey en la nueva liga no está claro, al igual que el destino de los otros propietarios de PHF. Muchos de sus equipos todavía están temporalmente atrapados en grupos de propiedad compartida. BTM Partners, liderada por los Boynton, actualmente posee cuatro franquicias: los Montreal Fours, los Toronto Six, el Boston Pride y los Metropolitan Riveters. NLTT Ventures es propietario de Buffalo Beaus y Minnesota Whitecaps. Connecticut Whale es el único equipo de PHF que no comparte la propiedad.

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Si bien todavía hay detalles por resolver, el deporte ya no tiene que preocuparse de que una liga canibalice a otra. El regreso de los mejores jugadores como Knight y Coyne Schofield al mismo circuito de hockey profesional ayudará a aumentar los índices de audiencia y la asistencia a los partidos, así como a consolidar socios corporativos.