junio 14, 2024

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La población mundial alcanza los 8 mil millones, ¿está superpoblada la Tierra? Página todo fuera

La población mundial alcanza los 8 mil millones, ¿está superpoblada la Tierra?  Página todo fuera

Por: Gilles Pison

Pi 1800, había aproximadamente mil millones de almas en la Tierra. Desde entonces, la población se ha multiplicado por ocho hasta los 8 000 millones en 2022 (véase la figura 1) y se espera que crezca hasta más de 10 000 millones en 2050.

¿La población crecerá exponencialmente? ¿Es sostenible a largo plazo? ¿Deberíamos tratar de frenar o detener este crecimiento?

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Figura 1: Población mundial desde 1800 y proyecciones hasta 2100. Gilles Pison, basado en datos de la ONU

En pocas palabras, la población mundial está creciendo porque los nacimientos superan a las muertes en una proporción de dos a uno. El excedente de nacimientos ocurrió por primera vez hace dos siglos cuando las muertes comenzaron a disminuir en Europa y América del Norte. Esto marca el comienzo de lo que los científicos llaman la «transición de la población».

Esta transformación se extendió por todo el planeta a medida que los avances sociales y económicos, combinados con la mejora de la higiene y la medicina, redujeron las tasas de mortalidad.

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Aún así, nivel Crecimiento de la población En realidad, alcanzó un máximo de solo el 2% hace medio siglo y se ha reducido a la mitad al 1% en 2022 (ver figura 2).

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Figura 2: Tasa de crecimiento de la población mundial 1700-2100. Gilles Pison, basado en datos de las Naciones Unidas

Esta tendencia continuará en las próximas décadas a medida que la fertilidad disminuya en todo el mundo, de 5 hijos por mujer en 1950 a 2,3 hijos en la actualidad.

Para 2022, las regiones de alta fecundidad (más de 2,5 hijos por mujer) cubrirán la mayor parte de África, muchos países de Oriente Medio y partes de Asia que se extienden desde Kazajistán hasta Afganistán y Pakistán (véase el mapa a continuación). Estas son las áreas que conducirán al crecimiento de la población mundial en el futuro.

El crecimiento de la población será una tendencia clave en África en las próximas décadas. La población de África, incluido el norte de África, se triplicará a finales de este siglo. Según proyecciones intermedias de la ONU, la población del continente podría pasar de 1.400 millones en 2022 a 3.900 millones en 2100.

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Mientras tanto, a nivel mundial, una de cada seis personas vive actualmente en África; Esta proporción probablemente aumentará a más de uno de cada tres dentro de un siglo. El crecimiento es particularmente rápido en el África subsahariana, donde se espera que la población aumente de 1200 millones en 2022 a 3400 millones en 2100.

Fecundidad mundial (2022), promedio de hijos por mujer

Gilles Pison, basado en datos de la ONU
Figura 3: Fecundidad global (2022), promedio de hijos por mujer.

¿Qué pasará en la próxima década?

Esta imagen es solo una proyección, nadie puede predecir el futuro. Sin embargo, las proyecciones de población son lo suficientemente confiables para predecir el tamaño de la población en 10, 20 o 30 años.

La mayoría de las personas vivas en 2050 ya han nacido, se conocen sus números y podemos estimar con cierta precisión qué proporción morirá.

Del mismo modo, las mujeres que tendrán hijos en los próximos 20 años están vivas ahora y se pueden contar. Al estimar su fertilidad potencial, podemos determinar el número de futuros nacimientos con cierta precisión.

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No es realista suponer que las tendencias demográficas pueden modificarse a corto plazo. La despoblación no es una opción. De hecho, ¿cómo se puede lograr esto? ¿Por el aumento de la mortalidad? nadie espera ¿Emigrando a Marte? poco realista.

¿O por la caída aguda y crónica de la fecundidad por debajo del nivel de reemplazo (2,1 hijos)? Esto sucedió en muchos países, cuando las parejas casadas decidieron tener menos hijos para darles la oportunidad de una vida mejor y más larga.

Preguntas sobre fertilidad reducida

Los demógrafos se sorprendieron cuando las encuestas revelaron disminuciones significativas en la fecundidad en muchos países asiáticos y latinoamericanos en las décadas de 1960 y 1970, y las estimaciones de población para estas regiones del mundo se revisaron a la baja.

Otra sorpresa reciente se refiere al África subtropical. Se espera que la disminución de la fecundidad en las regiones comience más tarde que en Asia y América Latina debido a un desarrollo social y económico más lento. Sin embargo, aunque retrasada, se supone que la transición sigue un patrón estándar con caídas similares a las observadas en otras partes del hemisferio sur.

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Esto es cierto en el norte y el sur de África, pero no en el África intertropical, donde la disminución se produce más lentamente. Esto explica la revisión al alza de las proyecciones para África, continente que en 2100 albergará más de un tercio de la población mundial.

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Figura 4: Tendencias en las tasas de fertilidad por región mundial. Gilles Pison, basado en datos de la ONU.

De hecho, la fecundidad está disminuyendo en el África subtropical, pero no entre la población urbana y educada, ni en las zonas rurales donde vive actualmente la mayor parte de la población. Mientras tanto, los descensos de la fecundidad en Asia y América Latina siguen siendo más lentos que los observados hace décadas (véase el gráfico 4). La razón no está en la renuencia a usar métodos anticonceptivos.

Aunque muchas familias rurales aún no se han adaptado al modelo de familia de dos hijos, prefieren tener menos hijos con nacimientos más lejanos. Quieren usar métodos anticonceptivos para este propósito, pero los servicios necesarios no están disponibles.

Existen programas nacionales de control de la natalidad, pero son ineficaces porque no cuentan con los recursos necesarios y porque los administradores del programa no están motivados. Muchos no están convencidos de los beneficios del control de la natalidad, incluso a nivel gubernamental, incluso si no está respaldado oficialmente por organizaciones internacionales.

Esta fue una de las diferencias asociadas con Asia y América Latina en las décadas de 1960 y 1970, y uno de los obstáculos para la disminución más rápida de la fecundidad en el África subsahariana.

Perspectivas a largo plazo: ¿Auge, crisis o equilibrio?

Dentro de más de 50 años, el futuro es muy incierto y no existen modelos de predicción precisos.

Las transiciones demográficas, que han funcionado muy bien para predecir cambios en los últimos dos siglos, aún no son muy útiles para el futuro lejano. Hay mucha incertidumbre sobre la fertilidad futura.

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Si la familia pequeña se convierte en el patrón dominante a largo plazo, con una fecundidad promedio de menos de dos hijos por mujer, la población mundial disminuirá gradualmente hasta la extinción una vez que alcance los 10 mil millones.

Pero existe otra posibilidad de que la fecundidad mejore en los países donde actualmente es muy baja, llegando finalmente a más de dos hijos por mujer en todo el mundo. Esto lleva a un crecimiento continuo y una vez más a la extinción de la humanidad, esta vez debido a la superpoblación.

Si no podemos escapar de este escenario catastrófico a través de la subpoblación o la superpoblación, debemos imaginar un escenario de equilibrio final.

Es el estilo de vida lo que importa

Los seres humanos ciertamente deberían comenzar a pensar en la necesidad de un equilibrio a largo plazo ahora, pero será una preocupación más apremiante en las próximas décadas.

La población mundial aumentará inevitablemente en 2.000 millones de aquí a 2050 debido a una inercia demográfica imparable. Sin embargo, tenemos el poder de cambiar la forma en que vivimos y volvernos más respetuosos con el medio ambiente y utilizar los recursos naturales de manera más eficiente.

La supervivencia humana a largo plazo está más influenciada por las elecciones de estilo de vida que por el tamaño de la población.

Gilles Pisón

Antropólogo y Demógrafo, Profesor o Musée National d’Histoire Naturelle et Chercheure Associée a l’INED, Musée National d’Histoire Naturelle (MNHN)

Este artículo fue publicado en Kompas.com en colaboración con The Conversation Indonesia. El texto anterior está tomado del artículo original «8 mil millones de almas en 2022: ¿Está superpoblada la Tierra?«. Los contenidos están fuera de la responsabilidad de Kompas.com.


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