julio 30, 2021

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Las corrientes oceánicas en la luna de Saturno son similares a las de la Tierra, ¿hay signos de vida?

Suara.com – La sexta luna más grande Saturno, EnceladoHay una misteriosa corteza de hielo que, según los expertos, mantiene los océanos bajo sus corrientes.

Según el nuevo análisis, el hielo que cubre los océanos de Encelado, estas corrientes pueden fluir como corrientes oceánicas en la Tierra.

Durante los primeros viajes de Cassini, encontró géiseres de agua derretidos en las grietas de la capa de hielo de Encelado. Esto prueba que la luna no es completamente de hielo, sino que contiene agua de mar salada.

La combinación de grietas en agua líquida y hielo ayuda a los científicos a comprender cómo funciona Encelado.

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Cuando Encelado hizo una órbita elíptica alrededor de Saturno durante 1,37 días, la fuerza gravitacional cambiante se extendió a la Luna.

Esta presión crea calor interno y acción térmica, creando grietas en la superficie del hielo.

Nieve en Encelado. [NASA]

El calentamiento interno mantiene los océanos interiores fluidos y sale como géiseres a intervalos regulares.

Ese calentamiento interno también crea corrientes de convección verticales similares a las que se encuentran en la Tierra, en las que las corrientes envían agua tibia y fría antes de regresar.

Sin embargo, dado que Encelado es tan diferente de la Tierra, no está claro si hay algo en común en sus océanos.

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Los océanos de la Tierra tienen una profundidad promedio de 3,7 km, mientras que Encelado tiene al menos 30 km de profundidad y está cubierto por 20 km de hielo.

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“Tenemos una ventaja en el hielo de Encelado. El hielo en los polos lunares es más delgado que el ecuador y más alto en el Polo Sur, donde hacen erupción los géiseres”, dijo Ana Lobo, geofísica de Caltech. Advertencia científica, Martes (30/3/2021).

El hielo fino se asocia con un mayor derretimiento y el hielo más grueso se asocia con una mayor congelación.

Esto significa que el mar debajo de la capa de hielo es salino porque el agua se congela y la mayor parte de la sal se devuelve al agua.

Mientras que en la zona de fusión ocurre todo lo contrario. El agua estará fresca y densa por lo que estará encima. En la Tierra, estas condiciones crean una especie de flujo de “cinta transportadora”.

Luna de Saturno, Encelado. [NASA]

Por otro lado, las corrientes oceánicas en la Tierra también juegan un papel en la distribución de nutrientes. Esto hace que los expertos se pregunten si hay vida en Encelado.

Actualmente, no hay misiones específicas diseñadas para investigar Encelado, pero se espera que la misión libélula para la luna más grande de Saturno, Titán, brille en la órbita oceánica de Encelado.