diciembre 2, 2021

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Los primeros datos científicos del Solar Orbiter muestran que el Sol es el más silencioso de las Imperial News

Tres instrumentos de la nave espacial Solar Orbiter, incluido el magnetómetro Imperial, han publicado sus primeros datos.

La nave espacial de la Agencia Espacial Europea (Solar Orbiter) se lanzó en febrero de 2020 con el objetivo de explorar el sol y comenzar a recopilar datos científicos en junio. Ahora, tres de cada diez instrumentos han publicado sus datos de primer nivel, que revelan la posición del sol en la fase “tranquila”.

El orbitador solar hace exactamente lo que dice la lata. Siempre supimos que esta sería una tarea fantástica, y las primeras mediciones mostraron cuánta información sin precedentes sobre el sol era posible. Profesor Tim Horbury

Se sabe que el sol sigue 11 años de actividad de manchas solares, y actualmente está completamente desprovisto de luz solar. Se espera que esto cambie a medida que la actividad de los puntos solares aumente en los próximos años, haciendo que el Sol sea más activo y aumentando la probabilidad de eventos climáticos espaciales adversos, en los que el Sol emite grandes cantidades de materia y energía en erupciones solares y libera masas coronales.

La actividad solar está estrechamente relacionada con la posición de su campo magnético y se mide utilizando un instrumento imperial en el orbitador solar, el magnetómetro (MAG). Desde junio, MAG ha registrado cientos de millones de “vectores”: mediciones de la dirección y la fuerza del campo magnético del Sol.

La órbita solar volará hacia la órbita de Venus, recopilando algunos datos muy cerca del sol, y continuará acercándose en los próximos años. Actualmente orbita cerca del ecuador solar, que tiene un campo magnético más curvo durante los períodos de alta actividad.

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Hoy, sin embargo, el “ecuador” magnético del Sol es mucho más plano que el ecuador verdadero, lo que permite a la nave observar campos durante varias semanas desde el hemisferio magnético norte a solo unos pocos grados al norte del ecuador. Durante una alta actividad solar, cuando el ecuador magnético del Sol se distorsiona aún más, no se puede detectar una polaridad del campo magnético en ese momento.

La estructura del viento solar.

MAG también observa ondas causadas por protones y electrones que fluyen desde el sol. Más cerca de la Tierra, estas partículas se distribuyen de manera más uniforme en el aire solar que las partículas cargadas que fluyen desde el sol, pero el orbitador solar contiene “rayos” de protones y electrones que provienen del sol.

Parece haber más estructura en el viento solar más cerca del sol, y esto fue probado por el MAG, que confirmó la existencia de una “serpiente”, un pliegue dramático en el viento solar mencionado por primera vez por Parker Solar Probe, una NASA. -Misión lanzada.

Solar Orbiter y Parker Solar Probe entran en la siguiente fase del ciclo de las manchas solares cuando comparan datos sobre el mismo evento a diferentes distancias y órbitas alrededor del Sol en los próximos años.

Mapa que muestra los datos del campo magnético cuando la nave espacial se acerca al Sol.
Descripción general de los datos del campo magnético del Solar Orbiter publicados hoy. También muestra la distancia de la nave espacial al Sol en unidades astronómicas y la amplitud del campo magnético (1 UA de la Tierra al Sol). El campo magnético más grande está cerca del Sol, pero el campo magnético medido por MAG en el espacio es menos de una milésima parte del campo magnético de la Tierra.

Evidencia de trabajo duro

Los datos publicados hoy son parte del compromiso de Solar Orbiter de publicar datos dentro de los tres meses posteriores al aterrizaje, un calendario apretado para cualquier misión espacial, pero particularmente desafiante durante una epidemia. El profesor Tim Horbury, investigador principal de MAG en el Departamento de Física de Imperial, dijo que la disponibilidad oportuna de datos era un testimonio del arduo trabajo del equipo de ingeniería de Imperial.

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“Ha trabajado muy duro durante los últimos meses. Es un trabajo muy duro ”, dijo. Pero valió la pena. “Publicamos muchos artículos que nadie mira en detalle. Así que espero que haya muchos más milagros, todavía no sabemos cuáles son. Hay mucho que la gente puede hacer, espero que la gente entre. “

MAG ha mostrado un excelente desempeño durante siete meses. Probamos esto en la Tierra antes del lanzamiento, pero no pudimos crear completamente el duro entorno espacial, ciertamente no durante el tiempo suficiente para experimentar el MAG. Helen O’Brien

Uno de los primeros desafíos del equipo fue eliminar pequeñas marcas de campo magnético de la propia nave espacial. Casi todas las naves espaciales que funcionan con energía eléctrica generan un campo magnético diferente, que debe extraerse de los datos para recibir una señal real del sol. Incluye paneles solares, émbolos, otros instrumentos científicos y más de 50 calentadores individuales.

Al iniciar diferentes partes de la nave espacial, la tripulación debe tomar datos de todas ellas para borrar sus señales. Pero el profesor Harbury dijo que valió la pena todo: “Esto es solo el comienzo, pero los datos ya son muy interesantes y muy ricos.

“El orbitador solar hace lo que dice en la lata. Siempre supimos que sería una tarea fantástica y las primeras mediciones muestran cuán sin precedentes es el potencial del sol “, dijo.

Helen O’Brien, gerente de MAG Instruments, dice: “MAG ha tenido un buen desempeño durante siete meses. Probamos esto en la Tierra antes del lanzamiento, pero no pudimos crear completamente el duro entorno espacial, ciertamente no durante el tiempo suficiente para experimentar el MAG.

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“Así que es asombroso ver aparecer los primeros datos, esto es un comienzo. En diciembre, la nave espacial volará sobre Venus, y en febrero del próximo año estaremos a medio camino entre el sol y la tierra nuevamente. ¡Estamos muy orgullosos! “