junio 20, 2021

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Naturaleza hoy | Las plantas de mariposas están alojadas por una lente química

En la mayoría de los casos, los insectos vegetativos están estrechamente relacionados con las plantas que comen y, a menudo, solo pueden sobrevivir en un conjunto específico de plantas. Esto incluye las larvas de muchas mariposas y polillas, uno de los grupos más grandes de especies animales de la tierra. Esta especie suele estar formada por una o más familias o especies de plantas que actúan como plantas hospedantes. Pero necesitamos aprender más sobre cómo se desarrollan estas relaciones ecológicas entre las mariposas y sus plantas hospedadoras. A mediados del siglo pasado, los biólogos Erlich & Raven descubrieron que la protección química de las plantas contra la comida de las orugas juega un papel importante en las interacciones ambientales entre las mariposas y sus plantas hospedadoras. La protección química, metabolitos secundarios, es la principal forma de protección contra las especies vegetales. Considere, por ejemplo, el amargor de las coles de Bruselas, que se convirtió en una fuerza resistente a los nutrientes contra las larvas de col blanca. Todas las plantas hacen tales defensas y son una de las mayores fuentes de compuestos naturales en la tierra.

Investigadores de las cátedras de la Universidad de Wageningen Biosystems, Plant Ecology and Nature Management, junto con de Wilnderstiching, estudiaron si las propiedades químicas compartidas subrayan los patrones de uso de plantas hospedadoras entre las mariposas del noroeste de Europa. Al comparar familias de plantas con diferentes sistemas de defensa, los investigadores encontraron que diferentes compuestos de defensa estaban asociados con diferentes combinaciones de larvas. Además, se descubrió que el perfil químico de la planta hospedante y, por lo tanto, la estrategia de conservación eran incompatibles con las relaciones genéticas entre familias de plantas.

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En general, la similitud de las mariposas entre dos familias de plantas hospedadoras depende de una composición química común en lugar de las relaciones genéticas compartidas entre las plantas. Este método sugiere que la riqueza de mariposas y otras especies de plantas en un hábitat particular depende de la diversidad de perfiles fitoquímicos más que de la diversidad de familias de plantas y organismos. Proporciona explicaciones químicas para las diversas familias de plantas que a veces son utilizadas como plantas hospedantes por las especies de mariposas. Por lo tanto, este estudio contribuye a desentrañar la compleja relación entre insectos y plantas y a comprender el origen de las especies más grandes de los dos grupos.

Más información

Texto: Garnett van de Lyndon, WUR Luego Michael Wallis de Vries, Fundación Mariposa
Foto: Cars Feeling (Imagen principal: Caterpillar Konninginpage)