mayo 21, 2024

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WRC – Ogier continúa la clase magistral de Safari

WRC – Ogier continúa la clase magistral de Safari

Safari Rally Kenia 2023 – Sábado por la mañana

Sebastien Ogier mantuvo su control del Safari Rally Kenia a pesar de una brutal mañana de sábado con daños en los neumáticos que se hicieron más desafiantes por la lluvia nocturna.

La lluvia en las primeras horas de esta etapa final redujo a baños de lodo algunos tramos de las especiales cerca del lago Elementaita, atrapando a algunos de los protagonistas del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

A pesar de los daños en el neumático trasero izquierdo de su GR Yaris, Ogier marcó el tiempo de referencia en la primera especial de Soyasambu, superando al segundo clasificado, socio de Toyota Gazoo Racing, Kalle Rowanpere, por 7,6 segundos.

Sin embargo, Ogier, ocho veces campeón mundial de Elementaita y Sleeping Warrior, fue favorecido por Consolidation, quien le dio algunos segundos a Rowanpera. El francés llegó al descanso del servicio aún con una ventaja de 22,1 segundos, solo siete décimas de segundo peor que cuando comenzó el día.

«Algunas secciones estaban muy resbaladizas y fui muy cauteloso para ser honesto», admite. «En la última sección [of Sleeping Warrior] Es muy fácil dañar cualquier cosa con rocas.

Rowanpera ganó dos de las tres pruebas de velocidad de la mañana, pero insistió en que no se estaban tomando riesgos. Lidera el campeonato de cara a esta séptima ronda y está en camino de fortalecer su ventaja en los puntos.

«Creo que podríamos haber presionado un poco más, pero ciertamente Seb está presionando mucho para esta victoria», dijo Finn. «En nuestro caso, también tenemos que pensar en el campeonato, porque los muchachos están muy atrás en la lucha por el campeonato. Tenemos buenos puntos».

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El mayor drama de la mañana fue sobre Elfin Evans, quien también conduce un Toyota. Los problemas de salpicaduras de agua que plagaron a la marca japonesa en la ronda anterior en Italia reaparecieron con fuerza, deteniendo brevemente el auto del galés al final del Soyasambu.

Con casi un minuto de sobra, Evans cayó al cuarto lugar en la general detrás de Hyundai, que volaba con Finn Esapecka Lappi. Sus problemas se vieron agravados por un pinchazo trasero lento en las etapas finales y estaba 49,7 segundos detrás del finlandés en varias ocasiones antes del bucle de la tarde.

A solo 5,5 segundos de distancia estaba el compañero de equipo de Evans, Takamoto Katsuta, quien cerró con éxito la brecha entre él y el i20 N de Dani Sordo, sexto clasificado.

El dúo M-Sport Ford de Ott Tänak y Pierre-Louis Loubet, ambos recuperándose de un viernes decepcionante, terminaron séptimo y octavo respectivamente. Loubet se abrió de par en par en el barro y tuvo que dar marcha atrás. Thierry Neuville, quien se retiró por daños en la suspensión el viernes, también hace trompos.

Grégoire Munster lidera el WRC2, pero el joven Fiesta está bajo la presión de Kajetan Kajetanovic, que terminó entre los 10 primeros al volante de un Skoda Fabia Rally2 Evo. En WRC3, el paraguayo Diego Domínguez se sentó en la posición de mando después de que Jason Bailey y todos los pilotos de la FIA Rally Star de Kenia, excepto uno, ingresaron al SS9 con problemas mecánicos, solo Jeremy Wahome estaba 22 minutos por detrás.