mayo 24, 2024

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Air Vanuatu cancela vuelos y enfrenta un futuro incierto

Air Vanuatu cancela vuelos y enfrenta un futuro incierto

Air Vanuatu es la pequeña aerolínea nacional del país de Vanuatu, en el Pacífico Sur (como su nombre indica). La aerolínea se estableció en 1981 cuando Vanuatu se independizó del Reino Unido y Francia, y se lanzó con la ayuda de la (ahora desaparecida) Anset Airlines.

Ahora, casi 45 años después, la aerolínea está a punto de cerrar. La aerolínea canceló vuelos internacionales, despidió a la junta directiva de la compañía y podría entrar en administración voluntaria.

Problemas con el único Boeing 737 de Air Vanuatu

Air Vanuatu tiene una pequeña flota de sólo cinco aviones, de los cuales sólo uno es un jet. En concreto, la aerolínea dispone de un Boeing 737-800 de casi ocho años de antigüedad con código de matrícula YJ-AV8. La aerolínea confía en este avión para operar sus servicios a Australia y Nueva Zelanda.

Lamentablemente, Air Vanuatu ha estado experimentando problemas con su Boeing 737 en los últimos tiempos. Cuando solo tienes un avión capaz de operar múltiples rutas, el mantenimiento no programado puede ser complicado (¡diablos, incluso el mantenimiento programado puede ser problemático!).

Esto ha sido especialmente problemático últimamente. Además de los problemas de mantenimiento de los aviones en 2023, el único avión de Air Vanuatu ha estado en tierra desde enero de 2024 debido a tareas de mantenimiento.

El avión no realiza ningún vuelo comercial desde el 14 de enero de 2024, por lo que lleva casi cuatro meses en tierra. Obviamente, esto resultó problemático para la aerolínea:

  • Es difícil ser operativamente confiable cuando solo tienes un avión
  • Air Vanuatu alquila aviones para operar sus servicios a Australia y Nueva Zelanda, aunque esto también es caro; La aerolínea paga por el avión arrendado y sigue pagando por el avión en tierra.
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Recientemente, Air Vanuatu ha alquilado un Boeing 737-300 de Nauru Airlines de 24 años con código de matrícula VH-XNU y un Airbus A320 de Salomon Airlines de 11 años con código de matrícula H4-SAL.

Air Vanuatu ha alquilado un 737 a Nauru Airlines

Los problemas financieros de Air Vanuatu empeoran

Si bien Air Vanuatu ha estado lidiando con problemas de aviación durante meses, los problemas de la aerolínea no han hecho más que empeorar. Air Vanuatu es el único canceló todos sus vuelos internacionales En los próximos días, según la aerolínea, se producirán «necesidades de mantenimiento ampliadas». Los vuelos hasta el domingo 12 de mayo de 2024 están oficialmente cancelados, mientras que los vuelos posteriores a esa fecha están «actualmente bajo revisión».

Un portavoz de la aerolínea confirma que la aerolínea está considerando entrar en administración voluntaria, ha despedido a la junta directiva y ahora se ha contratado a una empresa para gestionar el proceso:

“El Gobierno de Vanuatu está considerando ahora colocar a la aerolínea nacional de Vanuatu, Air Vanuatu, bajo administración voluntaria. La firma internacional Ernst & Young ha sido designada para ayudar al Gobierno de Vanuatu a revisar las opciones disponibles y hacer recomendaciones al Gobierno de Vanuatu. Representantes de Ernst & Young llegaron hoy a Port Vila para iniciar una evaluación financiera de Air Vanuatu, con la asistencia del Gobierno de Vanuatu y el equipo de Air Vanuatu.

Air Vanuatu lleva años endeudada. Por lo tanto, la aerolínea realmente no puede invertir en modernización y mantener una flota confiable, sino que está gastando dinero para mantener su flota actual y ahora alquila aviones a otras aerolíneas.

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No hace falta decir que ésta no es una receta para el éxito. El gobierno de Vanuatu ha estado intentando privatizar la aerolínea, pero sin mucho éxito. Invertir en una aerolínea es una medida cuestionable en las mejores circunstancias, y mucho menos cuando hablamos de una pequeña aerolínea en el Pacífico Sur.

Tengo curiosidad por ver cómo va esto. Lo que la hace más desafiante que una aerolínea típica con problemas financieros es que el país depende en gran medida de Air Vanuatu para las conexiones dentro del Pacífico Sur, incluidas las islas cercanas.

¿Es correcto que el país renuncie a su servicio aéreo y tenga menos servicio aéreo? Esto podría tener importantes implicaciones para el movimiento de pasajeros y mercancías hacia el país.

línea de fondo

Air Vanuatu ha enfrentado problemas financieros durante algún tiempo, exacerbados porque el único Boeing 737 de la aerolínea requiere un mantenimiento sustancial. Air Vanuatu está intentando minimizar el impacto de este problema de mantenimiento alquilando aviones a otras aerolíneas.

Sin embargo, la situación financiera se ha vuelto tan grave que Air Vanuatu suspendió los vuelos internacionales y contrató a una empresa externa para determinar la mejor ruta.

Es una situación difícil: entiendo que la aerolínea no puede pagar para siempre, pero si Air Vanuatu cierra, tendrá grandes implicaciones para la economía del país.

¿Qué opinas de la situación de Air Vanuatu?