julio 23, 2024

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Estudiar el hielo submarino en la Tierra podría ayudar a comprender la criosfera de la luna Europa de Júpiter: investigadores

Estudiar el hielo submarino en la Tierra podría ayudar a comprender la criosfera de la luna Europa de Júpiter: investigadores

Europa

(NASA/JPL-Caltech/Instituto SETI)

Estudiar el extraño hielo submarino debajo de las capas de hielo de la Tierra podría ayudarlos a comprender la corteza de la luna Europa de Júpiter, dicen los investigadores.

Europa es un mundo rocoso del tamaño de la luna de la Tierra y una capa de hielo de una milla de espesor. Debajo de su densa corteza helada se encuentran los grandes océanos del mundo, donde el hielo flota hacia arriba en capas de hielo volcadas y valles sumergidos.

El estudio, publicado en la revista, encontró que el hielo submarino es mucho más limpio que otros tipos de hielo, lo que significa que la corteza helada de Europa es menos salada de lo que se pensaba. Astrofísica.

El descubrimiento es crítico para los científicos que se preparan para la nave espacial Europa Clipper de la NASA, que usará un radar debajo de la corteza helada para ver si los océanos de Europa podrían albergar vida.

Estudios anteriores han demostrado que la temperatura, la presión y la salinidad de los océanos de Europa, los más cercanos a la capa de hielo, son similares a las que encontrarías debajo de una capa de hielo en la Antártida.

Esta nueva información será importante porque la sal atrapada en el hielo puede afectar qué y qué tan profundo puede ver el radar en la corteza de hielo, por lo que predecir qué hay en el hielo puede ayudar a los científicos a dar sentido a los datos.

Saber de qué tipo de hielo está hecha la atmósfera de Europa podría ayudar a comprender la salinidad y la habitabilidad de los océanos, según un equipo de la Universidad de Texas en Austin.

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«Cuando exploramos Europa, estábamos interesados ​​en la salinidad y la composición del océano porque es una de las cosas que gobierna la posibilidad de habitabilidad, o el tipo de vida que puede vivir allí», dijo la autora principal Natalie Wolfenberger. Investigador estudiante de posgrado en el Instituto Universitario de Geofísica (UTIG).

El nuevo estudio examina las dos formas en que el agua se congela bajo el hielo congelado y las capas de hielo congeladas. La nieve congelada crece directamente debajo de la capa de hielo. Los témpanos de hielo de Fraselle se forman en el agua muy fría del océano como hielo que flota en el agua y se asienta en el fondo de la capa de hielo.

Ambos procesos hacen que el hielo sea menos salado que el agua de mar, que es menos salada cuando se mide por el tamaño y la edad de la capa de hielo de Europa, dice Wolfenberger.

Además, el hielo excremento, que retiene una pequeña cantidad de sal en el agua de mar, puede estar muy extendido en Europa. Esto significa que el hielo puede estar más limpio de lo que se pensaba. Esto afecta todo, desde su fuerza hasta cómo se mueve el calor y las fuerzas que pueden impulsar ciertos tipos de tectónica de hielo, dijo Wolfenberger.

Según el coautor Donald Blankenship, científico investigador principal de UTIG, el estudio valida el uso de la tierra como modelo para comprender el hábitat europeo.

«La Tierra se puede usar para evaluar la viabilidad de Europa, para medir el intercambio de contaminantes entre la capa de hielo y los océanos, y para ver dónde está el agua en la capa de hielo», dijo.

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El artículo anterior fue publicado por una agencia de noticias con modificaciones menores en el título y el texto.