mayo 18, 2022

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Foto de ballet galáctico de la cámara moderna de energía oscura

Una cámara de energía oscura patrocinada por el Departamento de Energía de NOIRLab NSF en Chile captura un par de galaxias operando un telescopio de gravedad.

El par de galaxias interactivas NGC 1512 y NGC 1510 se encuentran a 4 m Victor M. en Cerro Tololo. La última imagen de campo amplio de 570 megapíxeles del telescopio Blanco es el foco de esta imagen de la Cámara de Energía Oscura del Departamento de Energía de EE. UU. Observatorio Interamericano, una subsidiaria de NSF NOIRLab. NGC 1512 ha estado en proceso de fusionarse con sus diminutos vecinos galácticos durante 400 millones de años, y este contacto prolongado desencadenó una ola de formación estelar.

En esta observación, la galaxia espiral restringida NGC 1512 (izquierda) y su galaxia más pequeña NGC 1510 (en la foto del artículo anterior) fueron capturadas por el telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros. Esta imagen revela la estructura interna del complejo NGC 1512 y muestra la tenue órbita exterior de la galaxia extendiéndose y orbitando a su diminuta compañera. El flujo de galaxias que conecta las dos galaxias es un testimonio de la atracción gravitacional entre ellas: una conexión lujosa y hermosa que data de hace 400 millones de años. La relación gravitacional entre NGC 1512 y NGC 1510 afecta la tasa de formación de estrellas en ambas galaxias y distorsiona su forma. Eventualmente, NGC 1512 y NGC 1510 se fusionarán en una galaxia más grande, un ejemplo de larga data de la evolución galáctica.

Talla extensa de imágenes de NGC 1512. Crédito: Encuesta de energía oscura / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA, Procesamiento de imágenes: TA Chancellor (University of Alaska English / NSF’s NOIRLab), J.A. Miller (Observatorio Gemini / MNSFS NOIRLab), (NOIRLab NSF)

Estas galaxias en interacción están ubicadas en la dirección de la galaxia Horologium en el hemisferio sur y están a unos 60 millones de años luz de la Tierra. El vasto campo de estas observaciones muestra no solo la compleja galaxia sino también su entorno estelar. Fotograma completo con estrella delantera brillante en el interior[{” attribute=””>Milky Way and is set against a backdrop of even more distant galaxies.

The image was taken with one of the highest-performance wide-field imaging instruments in the world, the Dark Energy Camera (DECam). This instrument is perched atop the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope and its vantage point allows it to collect starlight reflected by the telescope’s 4-meter-wide (13-foot-wide) mirror, a massive, aluminum-coated, and precisely shaped piece of glass roughly the weight of a semi truck. After passing through the optical innards of DECam — including a corrective lens nearly a meter (3.3 feet) across — starlight is captured by a grid of 62 charge-coupled devices (CCDs). These CCDs are similar to the sensors found in ordinary digital cameras but are far more sensitive, and allow the instrument to create detailed images of faint astronomical objects such as NGC 1512 and NGC 1510.

Galaxy NGC 1512 Wider

An even wider crop of the NGC 1512 image. Credit: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Image processing: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Large astronomical instruments such as DECam are custom-built masterpieces of optical engineering, requiring enormous effort from astronomers, engineers, and technicians before the first images can be captured. Funded by the US Department of Energy (DOE) with contributions from international partners, DECam was built and tested at DOE’s Fermilab, where scientists and engineers built a “telescope simulator” — a replica of the upper segments of the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope — that allowed them to thoroughly test DECam before shipping it to Cerro Tololo in Chile.

DECam se creó para realizar el Dark Energy Survey (DES), una campaña de observación de seis años (2013-2019) en la que participaron más de 400 científicos de 25 organizaciones en siete países. Esta empresa conjunta internacional tiene como objetivo mapear cientos de millones de galaxias, detectar miles de supernovas y descubrir patrones sutiles en la estructura del universo, todo lo cual proporciona detalles muy necesarios sobre la misteriosa energía oscura que acelera la expansión del universo. En la actualidad, académicos de todo el mundo todavía utilizan DECam como software para continuar con el legado de su ciencia avanzada.

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