mayo 24, 2024

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La irlandesa Katie O’Brien contempla su debut Paralímpico

La irlandesa Katie O’Brien contempla su debut Paralímpico

La pararemera Katie O’Brien todavía recuerda haber visto los Juegos Paralímpicos por primera vez. Con su padre, vio a la estrella irlandesa Helen Kearney ganar una de sus tres medallas en paraecuestre y llamar la atención del velocista Jason Smith en los Juegos de Londres 2012.

«Estábamos viéndolo por televisión y pensé: ‘Guau, los atletas son como yo. Puedo ser como ellos'», dijo O’Brien. «Me di cuenta y pensé: ‘Esto es algo que puedo hacer y es algo que realmente quiero hacer'».

«Siempre me encantaron los deportes. Pero nunca pensé que no tuviera esa opción. Siempre practiqué deportes de forma negativa», dijo. «Así que ese día envié un correo electrónico a Paralympics Ireland y le pregunté cómo podía participar».

O’Brien probó el para remo más tarde ese año. Doce años después, se prepara para debutar en los Juegos Paralímpicos en París 2024.

«Los Juegos Paralímpicos son el pináculo. Es donde todos quieren ir», afirmó el atleta de 27 años. «Es algo que he querido hacer durante mucho tiempo: ir a representar a mi país y estar orgulloso de ser irlandés, vestir la tricolor y conocer (atletas) de otros países. Eso es lo que espero con ansias en París 2024. «.

O’Brien probó el para remo por primera vez en 2012. @worldrowing / Benedict Tufnell

Las millas de invierno hacen sonreír al verano

Nacida con espina bífida, que afecta sus piernas y caderas, O’Brien entrena dos veces al día en el Centro Nacional de Remo en Cork. Suele llegar al centro de remo sobre las 8 de la mañana y entrena durante unas dos o tres horas en el agua o en el gimnasio. Repite la misma sesión por la tarde.

Las sesiones más largas consisten en remar entre 18.000 y 20.000 metros. Se dice que es la clave del éxito de un atleta.

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«Nos concentramos en obtener el mayor kilometraje posible. Decimos: ‘Los kilómetros de invierno hacen sonreír al verano'». El enfoque varía a lo largo del año, pero es importante remar tanto como sea posible.

«El clima en Irlanda puede ser impredecible, por lo que a menudo estamos adentro, pero salimos tanto como sea posible».

O’Brien entrena en el Centro Nacional de Remo de Cork. @worldrowing / Benedict Tufnell

Insignia de honor

Al recordar los 12 años transcurridos desde que comenzó a hacer remo, O’Brien dice que su viaje ha sido una especie de batalla. Su padre murió un mes después de ver juntos los Juegos Paralímpicos y Olímpicos de Londres 2012.

Participó en su primer campo de entrenamiento en enero de 2013 y participó en la Copa del Mundo ese mismo año. Si bien quedó última en su evento, competir en su primera competencia internacional fue una experiencia que le cambió la vida.

«Hasta el día de mi muerte, nunca olvidaré haber asistido al Mundial de 2013 y ver a todas las personas discapacitadas a mi alrededor. Soy de un pueblo muy pequeño en Irlanda y no hay mucha gente. Discapacidades, » Dijo O’Brien.

«Veo a todas las personas discapacitadas como yo. Lo que me llama la atención es que nadie veía a estas personas como discapacitadas, sino que todos las veían como atletas».

O’Brien ganó la prueba de scull individual femenino PR2 en el Campeonato Mundial de 2022. @worldrowing / Benedict Tufnell

Cuando era adolescente, O’Brien dice que no creía en sí misma. Quería ocultar su discapacidad hasta que compitiera en un evento de la Copa del Mundo en Gran Bretaña.

«Fue la primera vez que literalmente me subí los pantalones y me sentí orgullosa de mi escote. Estaba orgullosa de tener una discapacidad. Ese fue un punto de inflexión para mí con mi discapacidad», dijo O’Brien. «En lugar de algo que quería ocultar y fingir que no lo era, lo usé con una insignia de honor».

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«La mejor parte del para remo es la gran diversidad de personas en este deporte. Verás, hay muchas discapacidades diferentes y las ves a todas en el mismo barco», dijo.

«(Los atletas) se están moviendo un poco diferente, pero todos están compitiendo y todos son atletas de élite. Es un deporte realmente asombroso».

Doce años desde Londres 2012

Sin embargo, O’Brien dejó de remar después de que su compañero de remo abandonara el deporte. Después de años de formación, eligió un camino diferente y estudió medicina veterinaria en la universidad.

«Mi compañero se dio por vencido y entrené durante otros dos o tres años. Pero en ese momento, no había ningún evento individual en el Campeonato Mundial, y llegué al punto en que pensé: ‘No voy a hacerlo’. .’.»

Regresó al remo en 2019 después de que su entrenador dijera que se introdujeron nuevos eventos en el Mundial. «Entonces me senté en el barco y fue como un trapo rojo para un toro. Una vez más, quise intentarlo».

O’Brien y Steven McGowan terminaron quintos en la prueba de doble scull mixto PR2 en el Campeonato Mundial de 2023. @worldrowing / Benedict Tufnell

Ganó el bronce en scull individual femenino PR2 en el Campeonato Mundial de 2019 y el oro en el Mundial de 2022. También comenzó a competir con Steven McGowan, quien respondió a una búsqueda en línea de un rover PR2.

El año pasado, la pareja terminó quinta en doble scull mixto PR2 en el Campeonato Mundial de 2023, clasificando el barco para los Juegos Paralímpicos de París 2024.

«Es simplemente un alivio porque he dedicado mucho tiempo y quería hacer esto desde 2012. Ahora estamos en 2024. Finalmente siento que me está sucediendo», dijo.

Remando a París 2024

Un total de 104 pararemeros competirán en cinco pruebas de medallas en los Juegos Paralímpicos París 2024 a partir del 28 de agosto.

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«Definitivamente quiero estar en ese podio. Pero todo el mundo quiere hacerlo, y es un campo difícil. Nunca se sabe lo que va a pasar ese día. Así que mantenemos nuestras esperanzas altas y hacemos lo mejor que podemos y, con suerte, las cosas saldrán bien». ejercicio. .»

Doce años después de Londres 2012, O’Brien también quiere inspirar a las personas con discapacidad a practicar deportes.

«El para remo está creciendo lentamente en Irlanda y cuando veo eso, me hace muy feliz porque sé lo que ha hecho por mí y quiero eso para otras personas», dijo O’Brien.

«Si podemos educar a los niños en Irlanda sobre las opciones que existen, que hay un deporte para todos, será una gran victoria».

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