octubre 19, 2021

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Evolución: islas enanas, islas gigantes

Crecimiento gigante en medio del océano

Sin embargo, apareció un fenómeno completamente diferente en varias islas. El recién llegado aquí no se encoge, sino que, por el contrario, crece a un tamaño extraordinario. Muy a menudo, las “islas gigantes” se encuentran en islas pequeñas que son inaccesibles para los mamíferos terrestres. Volando a cientos o miles de kilómetros del próximo continente, alcanzan a criaturas en las que es más difícil nadar, por ejemplo, animales pequeños que sobreviven a viajes marítimos accidentales durante semanas.

Si aterrizas en el borde de una isla desierta, entrarás en un mundo lleno de nuevas posibilidades. En la evolución, han ocupado repetidamente el significado ecológico que los mamíferos suelen buscar en otros lugares. Por ejemplo, en la isla de Filipinas en el Pacífico Sur, los científicos descubrieron recientemente ciempiés, que ocupan el primer lugar en la cadena alimentaria. Debido a su veneno, algunos artrópodos, de hasta 30 cm de largo, matan a los polluelos de aves domesticadas.

Pero las aves también pueden desempeñar el papel de depredadores supremos. El albergue gigante, por ejemplo, con alas de tres metros, no tiene enemigos naturales en su propia Nueva Zelanda. También hay escasez de oncolates para el pastoreo en prados y sabanas. “Así que a las aves les gusta convertir estos recursos no utilizados”, explica Manuel Steinfour, ecologista de la Universidad de Beirut. Y dado que no hay zorros, nutrias u otros depredadores, pueden vivir sin aviones, lo que se asocia con altos costos de energía. Por otro lado, la evolución juega todos los beneficios de la escala. Algunas especies evolucionan hasta convertirse en gigantes que pueden alcanzar las hojas en la copa de un árbol a pie o tragar frutas que no coinciden con el pico del pezón o convertirse en la mancha negra más preferida del mundo. “En los bosques de Nueva Zelanda, los pollos moa, que pueden crecer hasta 3,6 metros de altura como jirafas, pastan en las hojas de los árboles silvestres”, dijo Paul Schofield, arqueólogo del Museo de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda. El elefante de tres metros de altura en Madagascar y el rayo igualmente grande en Australia crecieron de la misma manera que los patos.

Mi. S. Gente sensata Los monstruos son presas gordas

“Después de que los primeros barcos de Mari aterrizaran en Nueva Zelanda hace unos 800 años, Moa desapareció en 100 años”, explica Paul Schofield. Después de todo, estos pájaros gigantes no son ideales para terapeutas inteligentes, pueden cortar los ligamentos de sus piernas y arruinar a todo un clan. “Por la misma razón, las tortugas gigantes siempre han estado a merced de los humanos”, dijo Uwe Fritz, investigador de reptiles en el Museo Zoológico de la Colección de Historia Natural Senkenberg en Dresde. Durante millones de años han confiado en la receta del éxito: mantener la cabeza y permanecer en la olla hasta que pase el peligro. Nada los preparó contra los marineros que los habían recogido, los cargaban sobre sus espaldas, y en la terrible situación de no poder liberarse, los arrastraban a sus barcos en preparación para la vida.

Aunque parece encontrarse solo en las islas hoy en día, las tortugas gigantes no se aplican a los gigantes en la isla porque también se han encontrado en tierra. Los animales a menudo pastaban en los prados y, como muchos céspedes, eran grandes cortadoras de césped, dijo Fritz. Incluso los dientes de presa más poderosos son difíciles de romper. “Incluso en Europa Central había tortugas grandes, que incluso se encontraron en el sur de España hace dos millones de años”, dijo Fritz.

Av Jawerman 3 / Getty Images / iStack (Rinchen)

Tortuga gigante de Altabra en La Tech Island en las Seychelles | Las tortugas gigantes ahora se encuentran solo en las islas. Sin embargo, es posible que no representen el estado de la isla gigante.

Entonces, los investigadores de Chengenberg sospechan que las tortugas gigantes no se formaron originalmente en las islas, sino que en realidad llegaron a ser gigantes. Así lo demostró la tortuga caparazón gigante, que se extinguió solo en 1840 y una vez habitó las islas Mascaren en R இந்திய union, Mauricio y Rodríguez en el Océano Índico. En ausencia de depredadores peligrosos con dientes fuertes, su armadura gruesa se vuelve redundante y delgada. Debido a su economía, las tortugas gigantes pudieron sobrevivir bien en largos viajes a islas distantes, a veces sin comida durante muchos años. Al parecer, el agua salada durante mucho tiempo no les molesta mucho; Prueba de ello es la tortuga gigante Altabra, que pisó la costa de Tanzania, África Oriental, el 14 de diciembre de 2004. Algunos cobertizos habían crecido en sus patas y tejas, que debían de haberse asentado en el agua salada. Por lo tanto, el animal debe sumergirse en agua salada durante varios meses. Se cree que la tortuga gigante del atolón de Aldabra fue arrastrada frente a las costas de África por al menos 740 km de corrientes oceánicas sin comida ni agua dulce. Aparentemente, los reptiles sobrevivieron bien a este largo viaje. “Estaba delgado, pero estaba sano”, explica Yue Fritz.

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