julio 1, 2022

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Los sonidos de lava ayudan a explicar el ritmo de la erupción activa del Monte Merapi en todo el mundo

La ‘música’ es el sonido de la lava que fluye hacia los oídos de los vulcanólogos.

REPUBLIKA.CO.ID, Oregón – El sonido de la música volcánica que llega a los oídos de los vulcanólogos. Los murmullos y los ecos de los eructos ayudan a saber qué sucede en las profundidades del volcán.


Al prestar atención al volcán Kilavia de Hawái, ha permitido a los investigadores monitorear las temperaturas del magma y su desplazamiento a medida que los gases volcánicos burbujean hacia la superficie. Los hallazgos revelan algo inesperado sobre la famosa erupción volcánica de 2018.


«Este es un nuevo fenómeno muy popular en la dinámica volcánica», dijo Leaf Karlstrom, geólogo de la Universidad de Oregón. Científico, domingo (5/6/2022).


«La gente puede pararse cerca del borde del lago volcánico y observar las erupciones volcánicas en erupción. Pero debajo de la superficie, todavía están sucediendo muchas cosas».


Durante 10 años, entre 2008 y 2018, el volcán Kīlauea experimentó erupciones volcánicas casi leves. Entonces, de repente, dos docenas de cráteres sobre la zona este de la fisura entraron en erupción, enviando fuentes de roca fundida al aire.


Estuvo tranquilo durante muchos años después de la erupción volcánica, y hasta septiembre de 2021, la erupción volcánica comenzó nuevamente. A menudo se dice que Kīlauea es el volcán más activo del mundo, y parte de la confusión proviene del abismo de Halema’uma’u. Este cráter está en la cima del volcán y está lleno por el lago volcánico.


Se cree que los lagos de lava están constantemente llenos de cámaras de magma subterráneas. Pero a menudo se desconoce cómo funciona esa dinámica profunda.

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Al colocar sensores sísmicos alrededor del abismo, los investigadores esperan penetrar el abismo hirviendo. La técnica que utilizan es como tocar una botella medio llena y escucharla. Al igual que la botella, las vibraciones que suenan a través del volcán también dependen de su contenido.


«Una vez que algo perturba físicamente una cámara de magma o un lago volcánico, se filtra y se puede medir con sismómetros», explica Josh Crozier, geofísico de la Universidad de Oregón.


«Durante esta erupción de una década, detectamos decenas de miles de estos casos. Combinamos estos datos con el modelo basado en la física del proceso que genera estas señales».


Los investigadores aún no están seguros de qué significan los sonidos, pero esperan estudiar la canción de Klavia para poder predecir mejor que el volcán entrará en erupción nuevamente. Sin tomar medidas directas del lago volcánico, el equipo pudo monitorear las burbujas de gas y los cambios de temperatura durante la operación de ocho años.


Sorprendentemente, justo antes de la erupción de 2018, los autores no encontraron señales de que el magma entrara en Lava Lake. En 2018, la temperatura y la química del lago volcánico fueron en su mayoría uniformes. Nada importante había cambiado antes de la erupción.


Esto significa que la llegada del magma no habría desencadenado la erupción, como pensaron los científicos. En lugar de alimentar una cámara de magma subterránea hasta que alcanza una presión lo suficientemente alta en el lago de lava, parece que la erupción en realidad ocurrió por el proceso opuesto.

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La lava abandonó la estructura principal y se extendió hacia el este a través de un túnel subterráneo de 10 km. Esto fue lo que desencadenó la erupción del Great East Rift, que finalmente destruyó 700 hogares y desplazó a más de 2000 personas.


Kilauea puede ser uno de los volcanes más estudiados del mundo, pero su erupción sigue siendo un misterio. Los investigadores aún no han entendido completamente la verdadera naturaleza de los lagos volcánicos, sus zonas de erupción o sus fuentes subterráneas de magma. El sonido profundo y resonante de los volcanes algún día nos ayudará a escuchar lo que no podemos ver.